Portada del dirario Meridiano
Lunes 15 de Octubre de 2018

Los Especialistas

Isco es Magia

4 Lunes | 2:24 pm

Hace una temporada el Real Madrid y Zinedine Zidane tenía a Francisco Alarcón “Isco” como plato de segunda mesa, pero ahora es distinto; el jugador nacido en Benalmádena es prácticamente un fijo y se ha ganado ese puesto a fuerza de fútbol.

Isco para muchos puede ser un jugador normal, uno más del montón, pero, resulta que el mediocampista de 25 años es distinto. Hace lo que otros no pueden o no son capaces de hacer: Magia, sí esa misma magia que hace unos años hizo el propio Zidane.

Y es que el estilo de Isco se asemeja mucho al del francés. Es capaz de retener la pelota en la mitad de la cancha para calmar el juego, así como de imprimir velocidad para dejar enemigos a su camino mostrando sus dotes de bailarín clásico.

Recientemente Italia fue víctima de la “Magia” de Isco. El jugador del Madrid hizo de todo y deslumbró al Bernabéu con par de golazos, guiando la victoria de España 3-0, acercándose al Mundial.

Lo cierto es que Isco le hace honor a su apodo, “Magia”, pseudónimo que le pusieron sus compañeros del Madrid y que hasta se dio el lujo de tatuárselo en su piel.

El ibérico había sido criticado en el pasado por sus antiguos entrenadores, pero ninguno vio lo que hoy ven Zidane y Lopetegui en él: La confianza que se tiene cuando entra en la cancha y tiene a su amor en los pies.

Isco definitivamente es Magia y para muchos es el sucesor de Andrés Iniesta. El malagueño tiene ante sí la posibilidad de seguir haciendo historia tanto en el Madrid como en la Roja.

¿Fin de la 'Cholomanía'?

6 Miercoles | 8:51 am

Definitivamente la ciudad de Madrid no atraviesa un momento dulce en cuanto a fútbol se refiere; por un lado el Real Madrid vive la peor temporada liguera desde la 2008-2009, en parte por la sequía goleadora de Benzema y Cristiano; y por otro lado el Atlético, quizá el equipo más regular en Europa en los últimos años, quedó fuera de la Champions en la fase de grupos.

En parte la situación del club colchonero se debe al bajo rendimiento de Antoine Griezmann y gracias a que sus fichajes no pueden jugar hasta enero (Diego Costa y Vitolo).

Esta eliminación del Atlético en Champions en lo deportivo afecta a un club que se acostumbró a jugar finales y que tiene aún una deuda pendiente en la máxima competición de clubes europeos.

Tras empatar con el Chelsea en Stamford Bridge, la prensa especializada en España auguró el fin de la era del argentino Diego Pablo Simeone en la capital ibérica, un técnico que desde que llegó en 2011 cambió la cara y la forma de jugar del rojiblanco.

El Cholo” puso al Atlético de Madrid en la orbite del fútbol español con una Copa del Rey, una Liga y una Supercopa de España; también ganó una Europa League y una Supercopa de Europa.

Mientras que, en Champions jugó las finales de 2014 y 2016, además de llegar a una semifinal y a unos cuartos de final.

Pero la pregunta es ¿De verdad habrá acabado la era del ‘Cholo’ en la casa rojiblanca? o con la llegada de Costa y Vitolo en enero podrá retomar el rumbo.

Ahora, el Atlético jugará en su ‘otra competición’, la Europa League, un torneo que ya ha ganado un par de veces, en la 2009-2010 y 2011-2012.

Si Simeone se marcha del Atlético, estoy seguro que ofertas para dirigir le sobrarán y más cuando se ha convertido en un técnico ganador.

Totti le dice adiós a las canchas pero no a su eterno amor

3 Miercoles | 2:28 pm

El 3 de mayo de 2017 quedará para siempre en la memoria de todos los que amamos el fútbol, y sobre todo en la de los fanáticos romanos, ¿Por qué este día?, porque fue hoy cuando Monchi anunció que “Il Capitano” Francesco Totti abandonará el fútbol a final de temporada.

Fueron 27 años los que sufrió, lloró, gozó y se divirtió Totti con su único y verdadero amor: La Roma. Pero, de esos 27, jugó 25 con el primer equipo.

Muchos que leen estas líneas quizás se acuerden exactamente de lo que ocurrió cuando debutó un joven Totti, quien entró a la cancha para más nunca salir teniendo apenas 16 años aquel 28 de marzo de 1993, 20 días después de que yo cumpliese los 5 años de edad y sin que ninguno de los dos se imaginara la leyenda que se empezaba a escribir.

Francesco juró desde el primer momento amor eterno a su querida princesa, tanto que una vez dijo a la prensa “le he puesto los cuernos a mis novias con otras chicas, pero jamás se los pondría a la Roma con otro equipo”, y sí que le fue fiel.

El eterno capitán tiene 40 años –cumplirá 41 en septiembre- y firmó una de las mejores épocas en el fútbol italiano: Es el segundo máximo artillero en la historia de la Serie A (actualmente tiene 306 goles).

Sí hay una frase que va bien con él es una que dijo Fabio Capello en su momento, “Totti es el mejor diez desde Maradona”, claro es una opinión muy personal con la cual coincido plenamente, pero ya queda de parte de cada quien “juzgar” estas palabras del técnico italiano.

Lo cierto es que este día será inolvidable, porque se va una leyenda, se va “Il Capitano” de la Roma, pero no se va muy lejos porque a partir de la 2017-2018 trabajará con Monchi en la dirección deportiva del club.

No hay quien profane el Templo del Táchira

24 Lunes | 3:40 pm

El Deportivo Táchira sigue demostrando que es el rival a vencer en la actualidad del fútbol venezolano, y más aún, cuando es líder absoluto del Torneo Apertura y en condición de invicto.

El partido del domingo en el Clásico Nacional los de Santiago Escobar dijeron “aquí estamos” y vencieron con autoridad a un Caracas FC que viene con los brazos caídos, y que a pesar de haber perdido en par de oportunidades está lejos de ser ese Caracas que asustaba a los rivales y era firme candidato torneo tras torneo.

Táchira mantuvo además del invicto en el semestre, su condición de imbatible cuando juega de local en Pueblo Nuevo; van 36 partidos, léase bien, 36 partidos que no pierde en “El Templo Sagrado”, siendo el Zamora FC el último rival en marcharse con los 3 puntos de San Cristóbal.

Aquella victoria blanquinegra fue el 4 de febrero del 2016, desde ese momento el aurinegro no sabe lo que es perder sacando todo su arsenal para defender su Templo.

Ahora, en cuanto a Clásicos, al Táchira no le iba bien ante el Caracas, había empatado en el último en Pueblo Nuevo (1-1) y perdió 3-0 en Cocodrilos.

Pero, si algo tienen los clásicos, es que pueden darte un empujón para terminar metiéndote en la pelea por el título liguero.

Volviendo al tema central, que es la imbatibilidad del Carrusel en su casa, hay que tomar en consideración que al Táchira le restan 2 partidos de local por el torneo ante rivales complicados: Zamora FC (29-04) y Mineros de Guayana (13-05), equipos que podrían acabar con esa racha.

Y cuidado, que precisamente el Zamora fue el último en ganar en Pueblo Nuevo.

Sergio Ramos está malacostumbrando al madridismo

15 Miercoles | 2:42 pm

El Real Madrid ha sobrevivido últimamente gracias a un ángel que porta el brazalete de capitán y el número 4 en su espalda, un ángel que llena de Ramos a toda la fanaticada con sus goles de cabeza en los minutos finales para empatar, ganar o sellar una remontada.

Sergio Ramos es trending topic cada vez que juega el Madrid y es que ya antes del partido todos anhelan que el capitán salga de la nada y realice otro milagro, pero ¿Qué pasará cuando el andaluz más madridista que existe no aparezca?.

El sevillano empezó a gestar esta obra maestra cuando le marcó al Atlético de Madrid en el minuto 93 de la final de la Champions del 2014, a partir de allí sus milagros fueron más notables y se hicieron virales, poco a poco fue malacostumbrando al madridismo, aquel que siempre apoya hasta el final y que aunque las cosas marchen mal rezan para que Ramos cace de cabeza un balón que cae del cielo.

Ramos es aquel héroe sin capa que con su capacidad de liderazgo y esa virtud de no darse por vencido mantiene al Real Madrid donde está. Los merengues volvieron al liderato de la Liga gracias a un gol de ¿quién más?, y clasificaron a los cuartos de la Champions con dos cabezazos suyos, aunque el segundo se lo dieron a Dries Mertens en contra, cuenta como suyo.

Si vamos a las estadísticas, esta ha sido la mejor temporada de Ramos en cuanto a goles anotados con 7, de los cuales 2 han sido para empatar y 2 para sellar el triunfo; de esos goles marcó un par de ellos en el minuto 90, más específicamente en el 90+2 contra el Deportivo La Coruña y en el 90+1 para igualarle al Barcelona.

El de Camas tiene 68 goles con los de Chamartín, uno siendo más importante que otro, pero lo cierto es que con sus goles está malacostumbrando al Madrid y al madridismo a que si él se encuentra en cancha todo es posible.

 

Sale César, entra Daniel

15 Martes | 11:36 am

Todo queda en familia, reza un dicho popular, que toma más fuerza cuando de la familia Farías Acosta se trata y más cuando los involucrados son César y Daniel, hermanos que comparten una misma profesión y hasta los mismos clubes.

César Farías era el técnico del club The Strongest de Bolivia hasta que el equipo oficializó su salida ayer (lunes), luego de que el sucrense tomará el timón en abril del año pasado.

Con la llegada del mayor de los Farías al cuadro atigrado, era de imaginarse que se llevaría a su hermanito (Daniel), con quien ya había trabajado en Cerro Porteño (diciembre 2015-abril 2016) –por cierto ambos tuvieron roces con directivos en Paraguay, incluso con Chilavert-.

Pero, luego de que asumiera la presidencia del Zulia FC decidió enviar a Daniel al banquillo petrolero y traerse a cambio a César “Champion” Marcano como su ayudante, algo que en lo personal no gustó luego de que “Champion” fuera el que los clasificó por primera vez a una Libertadores, pero cada quién hace de lo suyo lo que quiera.

Actualmente César Farías tuvo un inconveniente grave en Bolivia. Fue suspendido por dos años, léase bien, dos años, por agredir físicamente a un delegado de Oriente Petrolero y no puede dirigir en ese país por ese periodo.

Así que la directiva de The Strongest decidió poner punto y final a su etapa con César, pero, su sustituto no es otro que su hermano Daniel, quien ya tiene experiencia en este equipo como ya lo habíamos mencionado anteriormente.

Daniel seguirá el legado de César en “El Tigre” y buscará limpiar el nombre de su hermano en el fútbol boliviano.

Es así como los hermanos Farías siguen moviéndose de equipo en equipo, siendo Daniel ahora el recambio de César cuando este se marche de un lugar a otro.

Un talento que podría perderse

26 Lunes | 2:43 pm

El 30 de junio de 2015 un joven Adalberto Peñaranda sale del Deportivo La Guaira para fichar con el Udinese de Italia, sólo para un día después marcharse en condición de cedido al Granada de España -que para ese entonces era manejado por la familia Pozzo- explotando allí todo su potencial.

Peñaranda duró 9 partidos (503 minutos) en el segundo equipo del Granada y tras deslumbrar a muchos fue promovido a la primera plantilla, causando buenas sensaciones en los medios españoles y elogios entre sus rivales.

Ese primer año en la máxima categoría del balompié ibérico, donde disputó 23 encuentros (1678 minutos) y marcó 5 goles, fue suficiente para que fuera visto por muchos de nosotros (los periodistas) como la nueva joya del fútbol venezolano.

Tras la temporada 2015-2016 en el Nuevo Estadio de Los Cármenes, el Udinese decide traspasarlo al Watford de la Premier League (del mismo dueño), pero su destino estaría de nuevo ligado a Udine.

Con los italianos apenas pudo estar en cancha por 156 minutos en 6 juegos -siendo titular una vez-; su incomodidad en el terreno era tal que cuando jugaba no se le veía tan suelto como en el Granada, ya no era el mismo que habíamos visto apenas una zafra atrás (con respecto a esa).

A mitad de campaña fue prestado al Málaga, regresando a la liga que lo vio nacer como jugador. Tres partidos necesitó el cuerpo técnico para analizar su juego y sentenciarlo a no ser convocado más, sin darle una mínima oportunidad de poder demostrar que quería retornar.

Sin embargo, seguía siendo tomado en cuenta por el cuerpo técnico de la selección nacional de mayores y formaba parte del plantel sub-20, aunque el Udinese puso trabas para que participara en el Sudamericano donde obtuvieron el boleto al Mundial de Corea del Sur.

Fue allí, precisamente en Corea del Sur, donde pudimos apreciar nuevamente la exquisitez de Peñaranda, ese Peñaranda que dejó boquiabiertos a todos en España y que fue convirtiéndose en una figura importante en el esquema de Dudamel.

Tras su actuación mundialista, muchos pensamos que a Peñaranda le lloverán ofertas para irse a un club donde tenga la oportunidad de ver minutos. Por lo pronto, su ficha sigue siendo del Watford y tras la negativa de la Premier League de darle por segundo año consecutivo el permiso de trabajo, tendría que volver a la actividad con el Málaga, club con el que le queda un año de cesión, pero allí en La Rosaleda no están contentos con él y quieren prescindir ese contrato.

De ser así, ¿Dónde estaría el futuro de uno de los jugadores más promisorios del balompié nacional? ¿Se perderá en el abismo un talento que hace apenas dos años brillaba en España?, no sabemos las respuestas, pero estoy casi completamente seguro que aparecerá un equipo que confíe en poder rescatar a Peñaranda, no importa si es de primer nivel o no, lo importante es que pueda jugar y ver los minutos necesarios para continuar con su formación.

Rómulo ¿En serio al fútbol árabe?

29 Martes | 11:39 am

La noche del 28 de mayo hubo un revuelo en las redes sociales luego de haber leído en Globoesporte que el mejor jugador venezolano en la actualidad (para mí), Rómulo Otero, se marchará de Brasil, pero no a Europa como muchos pensábamos, si no a Arabia Saudita, sí como lo leen bien, a Arabia Saudita, a un club que recién ascendió a Primera División: Al-Wahda FC.

Esa salida de Otero al fútbol árabe sin duda obedece al motivo económico, pero es descabellado pensar que un jugador que apenas tiene 25 años y que vive su mejor momento se marche a una liga como esa y más cuando había interés de clubes europeos por él, siendo el CSKA Moscú el último en conocerse.

Otero dio el salto al exterior en 2015 cuando fue fichado por el Huachipato de Chile, donde empezó a mostrarse y a practicar su potencial, algo que no dejó de ver el Atlético Mineiro para quedárselo.

Fue allí en Brasil donde vimos la mejor versión de él, una versión goleadora, enamorando a los brasileños con su pegada exquisita y esa manera sutil de acariciar la número cinco, algo que no hubiéramos pensado que hiciera un futbolista venezolano.

Pero, ahora, no más, ya no veremos más de este lado del mundo a Otero, porque simplemente su agente y el club decidieron cederlo a Arabia Saudita, y repito, cesión que obedece lo meramente económico, porque no creo que sea para demostrar su talento.

Si antes la tenía difícil para convencer a Rafael Dudamel que debía ser titular indiscutible en la selección, ahora sí que la tendrá más complicada, porque tenemos que estar claros en algo, y es que esa liga no la sigue nadie y dudo que Dudamel la vea para chequear la participación de Otero, cuando antes teniendo la oportunidad de verlo en Brasil no llegó a confiar en él ni un poquito.

Es verdad que hoy en día algunos jugadores buscan asegurar su futuro, pero Rómulo Otero tiene 25 años y mucho fútbol por delante.

Ojalá, Rómulo dures poco tiempo allá, porque todavía tienes mucho fútbol y mucha magia en tus pies y tanto tú como nosotros, los que creemos en ti, queremos verte triunfando en otra liga más vistosa y con oportunidad de competir de verdad, para seguir demostrando que eres el mejor venezolano actualmente, pero por ahora no dejaremos de preguntarte ¿En serio al fútbol árabe?

Kepa… se queda

22 Lunes | 10:34 am

El Real Madrid tuvo la oportunidad única de poder hacerse con los servicios del portero vasco Kepa Arrizabalaga, situación que tuvo a punto de convertirse en realidad en este mercado invernal, pero…como era de esperarse, ocurrió lo que muchos presagiaron.

Kepa se cansó de esperar por el Madrid, que nunca pagó al Athletic Club Bilbao los 20 millones de euros de su cláusula de rescisión y terminó renovando hasta 2025.

El vasco decidió quedarse en el “club de sus amores”, donde tiene casi 15 años jugando, luego de haber sido tentado por el Madrid, aunque Zinedine Zidane afirmó más de una vez que estaba contento con los porteros que tiene (Keylor Navas y Kiko Casilla).

Esa famosa frase que puso de moda Gerard Piqué con Neymar Jr, el “se queda” ha dado la vuelta al mundo cuando el brasileño se marchó al PSG, pero, ahora si vale la pena usarla porque Kepa se queda en el Bilbao por lo menos siete temporadas más.

Sin embargo, esta no es la primera vez que sucede algo así con el club merengue cuando de fichar arqueros se trata. Hace par de años el protagonista de una historia parecida fue David De Gea.

De Gea había sido elegido para sustituir a Iker Casillas, pero la burocracia frustró su llegada a Chamartín.

Su fichaje no fue realizado, debido a que el Manchester United envió los papeles del contrato de Navas muy tarde y los blancos no pudieron remitir el del español a la Liga, por lo que el fichaje no pudo ser realizado.

Lo cierto es que la novela Kepa-Madrid tuvo su final, y uno no muy agradable para los hinchas merengues, aunque esta vez creo que el culpable no fue Florentino Pérez.

Dominio azulgrana

30 Lunes | 1:32 pm

Este domingo el FC Barcelona se tituló en la temporada 2017-2018 de la Liga Santander, para conseguir así su vigésimo quinto campeonato doméstico en la historia y el séptimo en las últimas diez temporadas, logrando una hegemonía para convertirse en el equipo de la década en el fútbol español.

El Barça solamente se ha encontrado con par de piedras en el camino a una hegemonía total, dos veces el Real Madrid (2011-2012 y 2016-2017) y una el Atlético de Madrid (2013-2014) en la obtención de la Liga.

Somos testigos ante el mejor equipo de España en los últimos diez años. Los catalanes han podido cautivar y enamorar a sus seguidores y detractores con su juego y sobre todo con la mentalidad ganadora que le inculcó Pep Guardiola, precisamente con él empezó esta gesta de la década.

El Barça en la 2008-2009 se coronó con 87 puntos aventajando en nueve al Real Madrid (78); posteriormente repitió la dosis en la 2009-2010 (99 puntos) y en la 2010-2011 (96 puntos) también con Guardiola en el banquillo.

Luego vimos como la batalla entre Pep y Mourinho nos carcomía cada vez que se veían las caras, y el técnico portugués fue capaz de ser el primero en ganarle la batalla liguera, fue en la temporada 2011-2012 cuando se vio al Real Madrid de los 100 puntos levantar el trofeo.

Pero ese pequeño sueño merengue se esfumó apenas 365 días después, porque el club azulgrana volvió de las sombras para recuperar lo que perdió y fue así como en la 2012-2013 fue campeón igualando los 100 puntos del Madrid y sacándole además una ventaja de 15. Ese Barça fue dirigido por Tito Vilanova, fiel al estilo de Guardiola.

Una temporada después (2013-2014) observamos como un equipo ajeno al Barcelona y al Real Madrid se erigía como el monarca del balompié ibérico: el Atlético de Madrid. El conjunto de Diego Simeone se tituló con 90 puntos, tres más que los culés y los blancos.

Sin embargo, nuevamente la fuerza catalana y el sentimiento azulgrana salieron a flote para reaparecer en escena con dos campeonatos más (2014-2015 y 2015-2016) y un tercero que logró este fin de semana a falta de tres fechas, aunque el equipo de Valverde tiene una pendiente por haber disputado la final de la Copa del Rey.

Sin duda estamos ante una de las mejores épocas del FC Barcelona, una época sin precedentes que ha marcado un hito en esta última década de un club que ha tenido a jugadores claves como Xavi Hernández, Andrés Iniesta, Lionel Messi, Víctor Valdés, Sergio Busquets, Gerard Piqué, Daniel Alves, Carles Puyol o más recientemente a Neymar, Luis Suárez y compañía para la consecución de siete de las últimas diez ligas.

Icardi se ganó su puesto en la selección argentina

16 Martes | 3:43 pm

Cuando se conoció la designación de Jorge Sampaoli como nuevo seleccionador de Argentina, inmediatamente empezaron a surgir rumores con una posible convocatoria de Mauro Icardi, quien se alejó de la albiceleste por su problema personal con Maxi López y que para muchos no debería más nunca jugar en la selección por desleal.

Sí desleal, porque Icardi le quitó la mujer (Wanda Nara) a Maxi, lo que generó mucha polémica entre ambos futbolistas que antes eran amigos y que trajo consigo un sinfines de comentarios en su contra, empezando por Diego Maradona.

¿Pero acaso el buen momento futbolístico no es suficiente para que Icardi sea tomado en cuenta?, Parece que para Gerardo Martino y Edgardo Bauza no lo fue.

Cabe recordar que Icardi ya jugó con la absoluta de Argentina, fue el 16 de octubre de 2013 ante Uruguay (derrota 3-2) en Montevideo por las Eliminatorias a Brasil 2014.

Ese llamado de Icardi por Sabella se debió más que todo a una jugada para que Italia no lo convocara, pero, después de esos 8 minutos que jugó no fue tomado en cuenta más, hasta que llegó Sampaoli.

Esta temporada el rosarino de 24 años ha convertido 24 goles en la Serie A con el Inter, misma cantidad que Gonzalo Higuaín y 6 más que Sergio Agüero, delanteros que han sido habituales en Argentina, pero que no marcan lo suficiente.

Muchos quizás pensarán que el retorno de Icardi entorpecerá y dañará el buen rollo del vestuario, pero hay otros que piensan que su arribo a la selección será de gran ayuda, tomando en cuenta que su olfato goleador puede ser vital de cara a la clasificación a Rusia.

Los números y la gran temporada que está teniendo hablan más que la deslealtad hacia Maxi López. El momento de Icardi ha llegado.

De la MSN a la MSC

26 Lunes | 1:40 pm

El FC Barcelona ha tenido en los últimos años grandes tridentes que han puesto a temblar a más de una defensa rival, pero, estos tríos han tenido un denominador común: Lionel Messi. El argentino es la figura del club catalán y todos disfrutamos de él domingo a domingo, aunque lo veamos por televisión.

Muchos se quedaron con el tridente que formaron Messi, Luis Suárez y Neymar, que para efectos del fanático ha sido el mejor que ha pasado por el Barcelona, sin embargo, el brasileño se fue al París Saint Germain y su baja fue suplida por el francés Ousmane Dembélé, o al menos así creyeron algunos.

Lo cierto es, que Dembélé no ha sido aquel jugador que brilló en el Borussia Dortmund y pasó de ser el sustituto de Neymar a ser suplente y estar fuera varios meses por lesión, aunque hoy está retornando a su nivel y se está adaptando al juego del club.

Así de rápido la MSD pasó a ser sólo MS, hasta que el brasileño Philippe Coutinho arribó a Catalunya desde Liverpool y se adaptó, tanto, que pareciera que tuviera toda una vida en Barcelona, claro, es que tiene a Luis Suárez al lado y han revivido esos momentos dulces que compartieron en los ‘Reds’.

Con la llegada de ‘Cou’ nació la MSC (Messi-Suárez-Coutinho) y vaya que ha dado frutos en pocos partidos, para muestra un botón; golearon el sábado al Girona en el Camp Nou con triplete de Suárez, doblete de Messi y un golazo de Coutinho.

Este tridente sólo brilla en Liga (por ahora) porque el internacional con la verdeamarelha no puede jugar Champions, pero de verdad que cuando estos tres se juntan hasta la magia queda perpleja, juegan como si se conocieran de memoria.

El Barcelona tuvo buenos tridentes: Ronaldinho-Eto’o-Messi, Henry-Messi-Eto’o, Henry-Zlatan-Messi, Villa-Messi-Pedro, Alexis-Messi-Pedro, Messi-Alexis-Neymar, Messi-Suárez-Neymar, pero la MSC para mí es el mejor de todos.

Disfrutemos de estas maravillas que solo el fútbol nos brinda.

Sigamos disfrutando de la 'Josefmanía'

30 Lunes | 11:10 am

Goles, espectáculo, buen fútbol y récords, todo eso ha estado más presente en la Major League Soccer desde que llegó Josef Martínez al Atlanta United el año pasado procedente del Torino italiano, y es que el venezolano además se ha convertido en el futbolista más querido y aclamado por todos los fanáticos en Estados Unidos.

Antes de plasmar todo lo que ha hecho Martínez en la MLS y de sus posibilidades de regresar a Europa, tengo que contarles que yo fui uno de los que criticó su salida del fútbol italiano a la liga norteamericana, y es que lo veía en principio como un retroceso (debo admitirlo), pero el propio jugador se ha encargado de hacerme cambiar de opinión, así como a muchos otros, aunque hay todavía algunos que no le dan valor a lo que está haciendo y quieren verlo en otra liga a ver de qué está hecho.

Creo que ya no hace falta verlo en otro lado para saber de qué está hecho. Josef es un jugador, que con 25 años se puede dar el lujo de decir que ha jugado en Europa y que está haciendo historia en Estados Unidos, sí historia, y es que en la presente temporada tiene un registro goleador envidiable (24 en 23 partidos), para sumar 43 en 44 juegos en menos de dos campañas.

Seis tripletes para ser el único que ha logrado esa cantidad en la historia de la MLS (tiene más hat tricks que 10 franquicias) y con sus 24 goles este año se ubica a tres de igualar el récord de Chris Wondolowski, quien convirtió 27 en 2012 con el San José Earthquakes.

Definitivamente la ‘Josefmanía’ llegó para apoderarse del fútbol estadounidense, y ahora con el arribo de Zlatan Ibrahimovic tendrá un motivo extra para seguir explotando las porterías rivales.

Esa ‘Josefmanía’ ha llegado hasta otras naciones, y clubes como el Everton (Premier League) y el América (Liga MX) han mostrado interés en trasladar el momento del internacional vinotinto con ellos, pero, el propio jugador ha manifestado su deseo de seguir en Atlanta, una ciudad que lo adora y lo aclama.

Ese deseo lo comparto, él merece estar donde sea feliz y que mejor lugar que uno que lo adoptó y lo empezó a querer desde el primer día, además Gerardo Martino confía plenamente en él, tanto que el equipo marcha a su ritmo.

Esa felicidad que siente Josef la sentimos todos los que disfrutamos sus goles domingo a domingo. Ojalá ese momento lo pueda trasladar a la Vinotinto, porque allí también hacen falta sus goles.

Gracias Josef por darnos alegrías y por hacerme cambiar mi forma de ver la MLS. Sin más que agregar, no critiquemos a un jugador si se va a otra liga que no sea una europea, no critiquemos esa decisión de Josef, vamos a seguir disfrutando de la ‘Josefmanía’.

¿A quién le urge más ganar la Champions?

5 Viernes | 2:39 pm

Cuando se disputaron los partidos de ida de las semifinales de la Champions League, todos observamos y pensamos desde ya que el Real Madrid y la Juventus están en la final de Cardiff, tomando en cuenta que hace 10 años no hay remontadas en esta instancia, pero, en el fútbol no todo está escrito y se tienen que jugar los 90 minutos restantes.

Escrita esta breve introducción, nos adentramos en el tema central de esta columna, ¿a quién le urge más ganar la Champions?, ¿al Atlético de Madrid de Diego Simeone que la tuvo en 2014 pero se le escapó en el 90+3 o al veterano portero de la Juve, Gianluigi Buffon, quien a sus 39 años todavía no ha podido saborear las mieles del triunfo en el torneo continental?

En teoría le urge más a Buffon. “Gigi” lo ha ganado todo o casi todo con la Vecchia Signora –incluyendo la Serie B-, pero nunca ha sido campeón en Champions y es una tarea pendiente que cada vez se le pone más difícil cuando se acerca su retiro.

Con su posible clasificación a la final de esta edición tendrá otra oportunidad en menos de 3 años de levantar la orejona, así como la tuvo en la 2014-2015, cuando perdió contra el Barcelona.

Cabe mencionar que Buffon solamente ha conquistado una Copa de la UEFA en 1999 con el Parma, aquel Parma invencible en Europa.

Ahora, si a Buffon le urge más; al Atlético de Madrid le urge igual, sobre todo por haber perdido en el último minuto la posibilidad de ganarla en Lisboa y ante el rival de ciudad.

Creo que más que al equipo, le debe urgir al “Cholo”, que sabe que puede ser su último año en Manzanares si llega a aceptar la jugosa oferta que le ha hecho el Inter de Milán.

Los rojiblancos han celebrado par de Europa League e igual número de Supercopas de Europa, pero no tiene el mismo sabor como ser campeón de Champions.

Lo cierto es que si Buffon la tiene un poco más fácil, el Atlético la tiene más difícil y cuesta arriba. Primero, antes de pensar en ser campeón deberá sortear un duro partido de vuelta en el Vicente Calderón y con un 0-3 en el global.

Cualquiera que levante la orejona en Cardiff será digno merecedor de ella, aunque el favoritismo siempre esté del lado merengue que busca la duodécima.

Las lágrimas de Buffon

14 Martes | 10:50 am

Ayer cuando el español Mateu Lahoz pitó el final del partido en el Giuseppe Meazza, los jugadores italianos empezaron a llorar desconsolados por no poder acceder a la Copa del Mundo, pero un jugador llamó la atención de todos: Gianluigi Buffon, quien quedó a las puertas de su sexto Mundial consecutivo y que además anunció su retiro de la selección azzurra, aunque no de la manera que lo soñaba.

Las lágrimas de Buffon sin duda que nos conmovieron a todos los amantes del fútbol, pero más porque un jugador de su talla no podía despedirse de esa forma, el último sobreviviente del once inicial que conquistó el título en 2006 no merecía este castigo.

‘Gigi’ debutó con Italia el 29 de octubre de 1997 en un partido clasificatorio para Francia 1998, sustituyendo a Gianluca Pagliuca, quien se lesionó antes del encuentro.

Desde ese día la historia de Buffon en la escuadra transalpina ha sido como un cuento de hadas con 5 Mundiales en su espalda (campeón en 2006) y 4 Eurocopas.

Pero, el tiempo no perdona y el guardameta de la Juventus no escapa de ello, como él mismo lo dijo tras la eliminación “el tiempo pasa y es tirano”. El legendario Buffon se despide la selección con 175 partidos oficiales, lamentándose además que su último juego “coincida con la eliminación del Mundial”.

Todos recordaremos a Gianluigi Buffon como la leyenda de la azzurra, la leyenda viviente del calcio italiano. Aquellas lágrimas que derramó ayer sobre un entristecido Meazza no son más que el sentimiento de saber que pudiste haber hecho más, pero que lastimosamente no sucedió así.

A lo mejor en el libro de la vida estaba escrito que Buffon se despediría así de la selección, pero no todos queríamos ese final, todos queríamos que la historia hubiese sido una distinta, pero así es la vida y el fútbol, sobre todo el fútbol.

Las lágrimas de Buffon quedarán para siempre en la memoria de todos nosotros.

Il Nuovo Milan

17 Lunes | 10:09 am

En abril de este año el empresario chino Li Yanghong se presentó como el nuevo propietario del AC Milan luego de adquirirlo tras pagar 740 millones de euros, y en su primera temporada al frente ha invertido muchísimo dinero en fichajes para tratar de devolver al club a la élite europea y mundial.

Yanghong ha gastado (hasta los momentos) 209,5 millones de euros –una cantidad exorbitante- en 10 contrataciones y todavía esperan poner la guinda al pastel con la llegada de un delantero de lujo. Los chinos tienen en mente a Pierre-Emerick Aubameyang, Andrea Belotti y Álvaro Morata.

Además, no conforme con haber gastado tanto dinero, todavía buscan otro jugador de cartel y pusieron la mirada en Renato Sanches, aunque el Bayern Múnich sólo estaría dispuesto a negociar por una cesión.

Vamos a repasar los fichajes que ha hecho ‘Il Nuovo Milan’ para volver a saborear las mieles del triunfo (en Italia no gana desde la 2010-2011 y en Champions desde la 2006-2007).

Leonardo Bonucci arribó a “Casa Milan” por 42 millones procedente de la Juventus (actual campeón), André Silva (38 millones), Andrea Conti (25 millones), Hakan Calhanoglu (22 millones), Mateo Musacchio (18 millones), Ricardo Rodríguez (18 millones), Lucas Biglia (17 millones), Franck Kessié (8 millones), Fabio Borini (6 millones-préstamo) y Antonio Donnarumma (1,5 millones-repesca) son los jugadores que ha traído Yanghong al San Siro.

Con todos ellos el técnico Vincenzo Montella puede armar un once distinto en cada jornada, eso sin contar aún con las posibles llegadas de Sanches y un delantero más.

Una de las posibles alineaciones –y la que más me gusta- es Gigio Donnarumma en el arco, una línea de tres Musacchio-Bonucci-Romagnoli, Conti y Rodríguez como carrileros, Biglia de cinco, Calhanoglu y Kessié como enganches, André Silva y Suso en el frente de ataque.

Claro está si llega Morata o Aubameyang jugarán como titular y uno de los sacrificados sería Suso o Silva.

Con esta cantidad de dinero que ha invertido Li Yanghong en el Milan los fanáticos rossoneros esperan que el club gane por lo menos la Europa League y sea protagonista hasta el final en la Serie A.

Este Milan pinta para grandes cosas, pero claro está que el triunfo no llegará de la noche a la mañana, Montella tiene un duro trabajo para tratar de poner en marcha este proyecto en la cancha y buscar la gloria que tanto añoran.

La MLS como anillo al dedo

21 Jueves | 11:07 am

Cuando Josef Martínez salió del Torino con destino a la Major League Soccer en Estados Unidos, muchos fanáticos venezolanos expresaron por las redes sociales su descontento por esa decisión, pero esta liga realmente ha beneficiado al carabobeño, que había perdido su espacio en Europa y que de alguna u otra forma debía volver a estar en la élite.

Martínez llegó en condición de cedido al Atlanta United -franquicia naciente en la MLS y que de la mano de Gerardo “Tata” Martino ha sabido ganarse un espacio en el fútbol estadounidense- y rápidamente ha hecho que las miradas se enfoquen en él.

Empezó a mojar las redes y se convirtió en el goleador del equipo en los primeros compases del campeonato, anotando incluso su primer hat-trick siendo el Minnesota United su primera víctima. Sin embargo, una lesión muscular en el partido de eliminatorias ante Perú le dejó fuera unos meses.

Cuando regresó, lo hizo cargado y con las baterías al 100%; eso lo notó Martino, quien nuevamente empezó a confiar en su juego y fue dándole minutos.

El criollo se hizo sentir nuevamente ante el Charleston Battery por la Copa Abierta de Estados Unidos y en su regreso a la MLS sus rivales empezaron a sufrir de nuevo sus goles.

Lo más interesante de Martínez lo hemos visto en estos últimos diez días. Tras una sequía de dos meses sin marcar, volvió a hacerlo ante el FC Dallas de los venezolanos Carlos Cermeño y Luis González, y por primera vez en su carrera anotó dos tripletes consecutivos (vs New England Revolution y Orlando City).

Su víctima más reciente fue el LA Galaxy, equipo que vio como Josef Martínez volvió a encender a la fanaticada del Mercedes-Benz Stadium de Atlanta con su gol número 17 de la temporada, octavo en las últimas cuatro fechas.

Estamos observando un momento mágico en la carrera de Josef Martínez, quien con su juego y grandes destellos en la MLS quiere volver a estar en la élite europea, dando muestra que esta liga le cayó como anillo al dedo y que al Atlanta United también le cayó como anillo al dedo la llegada del carabobeño.

El buen hijo vuelve a casa

7 Viernes | 9:57 am

Hay un viejo refrán que dice que todo buen hijo siempre vuelve a casa. En algunas ocasiones regresa más pronto de lo que no pensaba, y otras después de un largo periodo de tiempo, pero al final siempre termina retornando.

Así es el caso de la Vinotinto, esa selección de fútbol que enamoró a propios y extraños gracias al trabajó que empezó en su momento José Omar Pastoriza y que continuó tanto Richard Páez y César Farías, y que ahora con Rafael Dudamel quiere recuperar esa identidad guerrera.

Precisamente la Vinotinto volverá a jugar este viernes, y no sólo eso, sino que también regresa a su casa como todo buen hijo, oficialmente nuestra selección está de vuelta a Meridiano Televisión, canal que confió desde el primer día en nuestro fútbol y en una escuadra que nadie conocía.

No es coincidencia para nadie que el llamado “Boom Vinotinto” naciera de la mano de Meridiano Televisión, que por 20 años ha llevado a sus hogares los juegos amistosos, clasificatorios y de competencias internacionales donde esté la Vinotinto, aunque, es verdad que hubo un tiempo en el que el hijo pródigo se marchó de casa, pero al final terminó volviendo al lugar donde nunca se sentirá abandonado.

Este viernes estaremos llevándoles a sus hogares el partido amistoso de Venezuela ante Colombia desde el Hard Rock Stadium de Miami con un equipo de profesionales altamente preparados. La antesala será a las 6:30 pm y allí tendré el placer de acompañarles junto a Vanessa Alaimo, Guillermo Arcay, Jesús López y Eduardo Pino. Mientras que, la transmisión estará a cargo de Enzo Villano, Leopoldo Salazar y Miguel Mea Vitali.

Sólo resta decir, disfrutemos de nuestra Vinotinto por el Canal de los Especialistas en Deportes.

Semana de Clásico

25 Lunes | 11:05 am

Esta semana se jugará otra edición más del Clásico del Fútbol Venezolano, entre los dos equipos más ganadores de la historia de nuestro país, Caracas FC y Deportivo Táchira, equipos que además torneo tras torneo encabezan la lista de los favoritos para levantar el trofeo de campeón.

La locación para este compromiso es una donde el Táchira no ha visto luz en los últimos doce años, sí doce años, porque el equipo que hoy dirige Santiago Escobar ganó por última vez allí el 22 de octubre de 2005, con marcador de 1-3, aunque en aquella oportunidad el Brígido Iriarte era la casa del cuadro avileño.

Para el venezolano quizás un clásico Caracas-Táchira no es tan atractivo como un Caracas-Magallanes en el béisbol nacional, pero es que para el fanático del fútbol este partido es el más importante de la temporada, porque ambos clubes se juegan más que una oportunidad de seguir en la pelea por ir a la liguilla, se juegan el honor de prevalecer por encima del archienemigo.

Caracas sigue con esa espinita clavada del gol de Wilker Ángel en el minuto 90+4, en aquel partido histórico donde tuve la oportunidad de estar y de presenciar como el Táchira con el 2-2 se coronó campeón de aquel Clausura, que además le dio la oportunidad de conseguir su octava estrella a expensas de Trujillanos.

Sin embargo, los de Noel Sanvicente tienen claro que la idea es ganar para seguir su dominio de local.

Este domingo seremos testigos de un partido donde seguramente se sacarán chispas, habrá tensión y muchos goles. Es tanto así que la semana empieza con sabor a Clásico y eso lo saben los amantes del fútbol venezolano.

Ha nacido un nuevo ídolo en Madrid

29 Martes | 9:47 am

El Real Madrid es un club que nos tiene acostumbrado a ganar y a tener en su plantilla a los mejores jugadores del mundo, como en su momento hizo Florentino Pérez cuando unió a figuras como Zinedine Zidane, Luis Figo, Ronaldo Nazario, Roberto Carlos, David Beckham, Raúl González, entre otros.

Pero, actualmente hay una figura que ha emergido de lo más profundo y que se ha echado el equipo al hombro tras la ausencia de Cristiano Ronaldo –máxima estrella blanca-, se trata de Marco Asensio, a quien he bautizado como “La Zurda Merengue”, debido a su educada y exquisita pierna zurda.

Asensio tuvo una gran etapa en el Mallorca, cuando jugó allí entre 2013 y 2015 en Segunda División, la cual sirvió para que el Real Madrid le fichara el 19 de agosto de 2015 por apenas 4 millones de euros, aunque primero pasó por el Espanyol de Barcelona en condición de cedido.

Tras la cesión en el Espanyol, el Madrid de Zidane le repescó y fue allí cuando empezó a verse a un jugador distinto, un jugador que con su pierna zurda y su movimiento de ángel fue enamorando poco a poco al Bernabéu.

En su primera temporada marcó 10 goles y ha anotado en todas las competiciones en las que ha debutado, restándole solo el Mundial de Clubes, torneo donde seguro debutará este año.

Esa zurda se ha ganado el amor del Bernabéu y de todos los fanáticos madridistas, una zurda que le ha convertido en el nuevo ídolo merengue, creo que al nivel de Cristiano Ronaldo. Incluso el portugués afirmó que cuando él y Messi se retiren, tanto Neymar como Asensio liderarán el fútbol mundial dentro y fuera de la cancha.

Con apenas 21 años ya se ha convertido en un indiscutible en el Madrid de Zidane, llegando el francés incluso a “sufrir” cuando tiene que armar un once domingo a domingo.

Marco Asensio, grábense ese nombre, porque estamos viviendo una nueva manera de jugar al fútbol. Con Asensio la magia está renaciendo.

Meridiano, el campeón mundial

16 Lunes | 10:02 am

Sin duda que la selección de Francia se lleva los galones de la prensa tras conquistar su segunda Copa del Mundo en la historia, venciendo a Croacia 4-2 en la final de Rusia 2018, siendo este un momento emotivo para el fútbol mundial, pero para muchos de los venezolanos (incluyéndome) el campeón de este Mundial fue Meridiano Televisión.

Tuve la oportunidad de debutar en mi primer Mundial en televisión como comentarista, y por supuesto le doy las gracias a Dios, a mi familia y sobre todo a Daniza Daniz, quien fue la cabeza en todo esto, la persona que se encargó de seleccionar minuciosamente a las personas que formaríamos este equipo que al final terminó convirtiéndose en una familia, al mismo estilo que los de Rápido y Furioso.

Fuimos testigos esenciales de la historia que hicimos en el canal de los especialistas en deporte, en cada una de las antesalas, transmisiones y Tercer Tiempo Mundialista fuimos tendencia en las redes sociales gracias también al apoyo de Venezuela que estuvo pendiente y analizando con nosotros todos los pormenores del evento que paraliza al planeta cada cuatro años.

Tengo tanto que agradecer por esta experiencia en mi carrera profesional. Nuevamente a Daniza por seguir confiando en mi trabajo, a Gaby Dagnino, Vanessa Alaimo y Marie Ferro por su entrega y pasión, además de su profesionalismo.

A Guillermo Arcay, Eduardo Pino, Raúl Pérez, Jesús López, Carlos Ponte, Antonio Da Silva, Javier Rivera, Juan Andrés Daza, Enzo Villano, Leopoldo Salazar, Juan José Delpino, además de Dani De Oliveira y Miguel Mea Vitali.

Se hizo un gran trabajo para ganar todos los partidos por goleada y sé que seguiremos haciendo historia. Claro, se me olvidaba también agradecer a la familia De Armas por habernos permitido formar parte de este capítulo que se seguirá escribiendo.

Muchas gracias muchachos, muchas gracias Venezuela, hoy Meridiano es el campeón mundial.

El Escorpión sigue picando

27 Lunes | 3:18 pm

Desde hace unos días estamos empezando a ver la mejor versión de Rómulo Otero en esta temporada con el Atlético Mineiro, luego de que se soltara en su juego, como regularmente lo hace y sacara a flote la calidad que lo llevó a dar el salto al extranjero.

Para nadie es un secreto que Otero es un jugadorazo de lujo, uno de los mejores exponentes del fútbol venezolano en el exterior, y que ha hecho de todo para ganarse su lugar en la selección nacional, aunque Dudamel todavía está esperando algo que no sabemos que es para colocarlo de titular.

Otero suma seis goles en 27 partidos en el Brasileirao 2017, pero de esos seis, tres han llegado en los últimos dos encuentros. Anotó doblete el 19 de noviembre contra el Coritiba, uno de fuera del área y el otro…un golazo de mitad de cancha que hizo vibrar a más de uno desde el sillón de su casa y ni hablar del estruendo que ocasionó en Belo Horizonte.

Posteriormente, este fin de semana volvió a mojar las redes, esta vez de tiro libre –su principal arma- en el empate ante Corinthians.

Otero le está haciendo honor a su apodo: ‘El Escorpión’, porque es letal como el animal que caza a su presa y no duda en picar cuando tiene que hacerlo, sobre todo cuando de defenderse se trata.

Estamos ante uno de los mejores jugadores venezolanos en el exterior actualmente, y ante uno –cuidado si no el mejor- cobrador de tiro libre de Sudamérica y del mundo.

Definitivamente ‘El Escorpión’ sigue picando en Brasil y pronto lo veremos picar en el otro lado del continente.

Caracas, querida y maltratada Caracas

25 Miercoles | 12:22 pm

Hoy 25 de julio cumple 451 años la ciudad de Santiago de León de Caracas, la capital de Venezuela, la cuna del Libertador Simón Bolívar y la que antes fue conocida como ‘La Sucursal del Cielo’, una ciudad que enamora a todos y que hoy en día está tan maltratada y deteriorada por culpa de unos cuantos que no saben más que hacer sufrir.

Yo nací aquí en esta ciudad y desde el primer día la amé como todos cuando la ven por primera vez. Caracas es una ciudad que ha sido testigo de numerosos hechos históricos, desde lo deportivo hasta lo social.

Al escuchar el nombre de Caracas recordamos aquellos bellos y mágicos momentos vividos en sus calles, en sus plazas, en sus parques, hasta en sus estadios. Nos trasladamos a una época donde los más pequeños corrían detrás de una pelota sin miedo a nada, donde hasta los del interior del país nos veían con recelo y nos “envidiaban”, en el buen sentido de la palabra, por ser de la capital.

Ahora todo es distinto. Caracas no tiene la misma sonrisa de otrora, Caracas ahora es una mujer pálida y con arrugas por los costados que ha venido sufriendo constantemente las embestidas de un gobierno tirano y de la falta de cultura de los que hacen vida aquí.

En lo deportivo nos seguimos alegrando por lo que hacen los atletas caraqueños, pero eso no basta. No podemos ir a un estadio de fútbol domingo a domingo porque actualmente no están aptos. No podemos ver un encuentro de béisbol en la UCV sin tener miedo de regresar a casa tan tarde.

Pero de algo estoy seguro, y es que todo eso va a cambiar, te volveremos a ver contenta, sonriendo y llena de color. Los que te amamos de verdad sabemos tratarte y te honramos siempre.

Caracas, querida y maltratada Caracas, aquí nací, aquí sigo y aquí moriré.

Llegó la hora bianconera

10 Miercoles | 11:00 am

El equipo con más títulos en el fútbol italiano, la Juventus FC, buscará en Cardiff empezar una historia exitosa en la UEFA Champions League, ya no le importa el rival, su objetivo es levantar el trofeo que consiguió por última vez en la temporada 1995-1996.

Su rival en aquella oportunidad fue el Ajax de Ámsterdam de Louis Van Gaal y donde militaban jugadores de la talla de Edwin Van Der Sar, los hermanos De Boer (Frank y Ronald), Edgar Davids, Jari Litmanen, entre otros.

Esa final se definió en la tanda de penales donde Vladimir Jugovic marcó el tiro definitivo, tras el empate 1-1 en el tiempo reglamentario.

Esta temporada en Europa la Vecchia Signora ha estado intratable. En 12 partidos de Champions ha ganado 9 y empatado 3, con 21 goles a favor y apenas 3 en contra, así que estamos enfrente de un equipo digno de ser campeón.

Con el pasar de las fases los de Massimiliano Allegri demuestran que son capaces de hacer con tal de conseguir lo que le arrebató el Barcelona en 2015.

En octavos de final eliminaron al Porto (3-0), en cuartos se deshicieron del Barcelona (3-0) y en semifinales dejaron en el camino al incómodo Mónaco (4-1), siendo el cuadro monegasco el tercero que le marca a Buffon, y el primero desde el Lyon en la fase de grupos (02-11-2016).

Por ahí dicen que un campeonato se gana más por resultados que merecimiento, pero la Juve ha tenido resultados y merece levantar la orejona el 3 de junio, no importa el rival que venga, para muchos la hora bianconera ha llegado.

Fernando, el fútbol te volvió a lastimar

6 Viernes | 1:57 pm

Ayer observé como salió Fernando Gago con el alma desgarrada de la cancha de La Bombonera, salió con el corazón arrugado y lágrimas en sus ojos, sintiendo además impotencia por no poder ayudar a Argentina desde dentro, pero no porque no quiera, sino porque lastimosamente se rompió.

“El Pintita” apenas pudo estar 5 minutos sobre el césped que se acostumbró a verlo domingo a domingo, entró a los 59 por Éver Banega y lo que menos se imaginó era que el destino le tenía una mala jugada preparada.

Recibió un balón de Lucas Biglia y cuando le dio el pase a Lionel Messi, terminó lesionándose. Pisó mal y fue allí cuando sintió que lo peor había llegado, se tomó la cabeza y pidió inmediatamente el cambio.

Tras ser atendido, de manera desesperada le dijo al médico que lo dejara seguir jugando, le pidió que le vendara para poder entrar de nuevo a la cancha, valentía y pundonor que reconoció el público argentino; a Gago no le importaba si se había roto los cruzados, él solo quería seguir jugando, quería seguir en pie de lucha para ayudar a los suyos que cada vez se complican más.

A Fernando el fútbol le volvió a lastimar, le lastimó así como en 2015 cuando se rompió el tendón de Aquiles del pie izquierdo y así como en 2016 cuando desafortunadamente se volvió a romper allí, rompiéndose además el injerto que le habían colocado en esa zona.

Siete meses después de aquella lesión (se lesionó en abril del año pasado) volvió y todos vimos como salía a relucir la mejor versión de Fernando Gago, aquella que le llevó a jugar en Europa con el Madrid, aquella que lo consagró como el eje de un equipo que lidera el fútbol argentino de punta a punta.

Ahora, volverá a pasar más o menos esa cantidad de tiempo para verte otra vez en la cancha “Pintita”, porque todavía te queda fútbol por demostrar.

Hoy, los argentinos, los xeneizes, y los fanáticos de este deporte, los que lo sentimos de verdad en la sangre y en el corazón estamos tristes porque el fútbol te volvió a lastimar Fernando.

Hoy un colega argentino, Augusto Cesar, periodista que cubre a Boca Juniors dijo que Gago estaba pensando en retirarse, pero muchos son los que decimos que no deberías hacerlo, tienes 31 años y haz demostrado que si el fútbol te lastima te puedes levantar otra vez.

¿Kepa-so?

22 Lunes | 10:34 am

El Real Madrid tuvo la oportunidad única de poder hacerse con los servicios del portero vasco Kepa Arrizabalaga, situación que tuvo a punto de convertirse en realidad en este mercado invernal, pero…como era de esperarse, ocurrió lo que muchos presagiaron.

Kepa se cansó de esperar por el Madrid, que nunca pagó al Athletic Club Bilbao los 20 millones de euros de su cláusula de rescisión y terminó renovando hasta 2025.

El vasco decidió quedarse en el “club de sus amores”, donde tiene casi 15 años jugando, luego de haber sido tentado por el Madrid, aunque Zinedine Zidane afirmó más de una vez que estaba contento con los porteros que tiene (Keylor Navas y Kiko Casilla).

Esa famosa frase que puso de moda Gerard Piqué con Neymar Jr, el “se queda” ha dado la vuelta al mundo cuando el brasileño se marchó al PSG, pero, ahora si vale la pena usarla porque Kepa se queda en el Bilbao por lo menos siete temporadas más.

Sin embargo, esta no es la primera vez que sucede algo así con el club merengue cuando de fichar arqueros se trata. Hace par de años el protagonista de una historia parecida fue David De Gea.

De Gea había sido elegido para sustituir a Iker Casillas, pero la burocracia frustró su llegada a Chamartín.

Su fichaje no fue realizado, debido a que el Manchester United envió los papeles del contrato de Navas muy tarde y los blancos no pudieron remitir el del español a la Liga, por lo que el fichaje no pudo ser realizado.

Lo cierto es que la novela Kepa-Madrid tuvo su final, y uno no muy agradable para los hinchas merengues, aunque esta vez creo que el culpable no fue Florentino Pérez.

Vuelve el Olímpico

17 Lunes | 1:31 pm

Después de más de nueve meses sin ver fútbol en el principal estadio de la capital de Venezuela, el miércoles 19 de septiembre el estadio Olímpico de la UCV volverá de entre las sombras para acoger el encuentro de la Copa Sudamericana entre el Caracas FC y el Atlético Paranaense de Brasil.

La primera gran prueba del ‘Nuevo’ Olímpico será en una competición internacional y todos soñamos con que ese día, el día del renacimiento del coso de Los Chaguaramos, vuelvan las grandes y mágicas noches del fútbol venezolano a Caracas.

Ese día no sólo el Caracas FC tendrá una cita con la historia, el Olímpico también formará parte y todos esperamos que se le trate con el debido respeto que merece, porque no solo es la casa del Caracas, también es del Deportivo La Guaira, UCV FC y Metropolitanos FC, y en un futuro cercano volverá a albergar a nuestra Vinotinto.

No es un secreto para nadie que los estadios del país se caen a pedazos en todos los sentidos. Desde el engramado hasta las tribunas, pasando por los camerinos y los baños públicos, y el Olímpico era una muestra de ello hasta este momento.

Así que, la invitación es para que todos volvamos al Olímpico y sobre todo a que le tratemos con respeto, honor y amor, porque de nada vale todo el trabajo hecho si no se va a mantener. De todos depende que el Olímpico vuelva a ser el estadio referente de Venezuela.

Evidente retroceso

26 Lunes | 11:03 am

Para nadie es un secreto que el fútbol venezolano atraviesa su peor momento en años, en liga, infraestructura, arbitraje, selecciones y sobre todo en la Federación Venezolana de Fútbol, la cual se ha visto en crisis desde la detención de Rafael Esquivel en mayo de 2015 por el caso de corrupción de la FIFA.

Precisamente con el ente federativo hay que empezar para poder desglosar lo qué pasa en nuestro fútbol. La FVF, con Laureano González de presidente, ha sido criticada por muchos por no hacer las cosas bien, como por ejemplo el tiempo que tardaron en nombrar al sucesor de César Farías en la Vinotinto absoluta, que derivó en la eliminación de la Copa América 2015 siendo Noel Sanvicente el encargado del banquillo.

Los tiempos de preparación de la selección mayor no han sido los adecuados y actualmente cumplimos cinco meses desde la última vez que se jugó un partido oficial, dado que no se encontró rival para esta doble fecha FIFA “los países que querían jugar contra Venezuela pretendían que nosotros pagáramos” le dijo Laureano a Manuel Todea del Diario Meridiano en una conversación que sostuvieron.

Es verdad que ya nosotros no estamos para jugar contra selecciones menos ranqueadas, pero también es verdad que hay que aprovechar cualquier ventana que se abra para poder mantener el ritmo competitivo de cara al próximo ciclo mundialista (Catar 2022), aunque primero viene la Copa América del 2019.

También está el caso del fútbol femenino. La FVF destituyó al panameño Kenneth Zseremeta por no haber logrado podio en los Juegos Bolivarianos de Santa Marta, a pesar de que venía trabajando desde hace años en las selecciones femeninas con jugadoras que nadie conocía y que poco a poco se fueron abriendo espacio en este deporte.

En su lugar nombraron a José Catoya, otro técnico trabajador y conocedor de la materia. Pero los resultados no fueron los esperados. Con la sub-20 no hizo un gran papel en el Sudamericano y recientemente con la sub-17 quedó fuera de la clasificación al Mundial. Ahora, me pregunto ¿Destituirán también a Catoya por los malos resultados? O lo dejarán para que dirija a la mayor en la Copa América que inicia la próxima semana en Chile.

También podemos mencionar que en la sub-17 pesó la ausencia obligada de Deyna Castellanos, máxima referente del fútbol femenino en Venezuela, y que ya ascendió de categoría. La delantera que juega en Florida State fue artífice en los títulos obtenidos en 2014 y 2016.

Otro punto a destacar en este noble y sensible (para algunos) escrito es el fútbol local; la Liga FutVe es de las peores del continente en cuanto a vistosidad y a eso se le suma que Caracas, la ciudad que más representantes tiene en Primera División, no cuenta con estadios aptos para jugar, siendo esta la única capital de Sudamérica que no tiene una sede para su selección juegue.

Es vital cambiar de mentalidad en el ente federativo. Laureano González debe entender que el fútbol venezolano, ese que nos duele a todos, está en un constante y evidente retroceso. A eso le podemos añadir la situación país, que nos afecta a todos por igual, pero es que antes de estar así, el fútbol ya estaba dando señales de un naufragio.

Ojalá y me equivoque, pero de seguir esta Federación, visualizo Catar 2022 muy lejos, y no por los jugadores, porque Rafael Dudamel cuenta con una gran camada de jóvenes con talento de sobra, pero cuando hay trabas no hay crecimiento y esta FVF es una de ellas.

El Festival de los Campeones

16 Viernes | 10:11 am

Este sábado 17 de junio de 2017 comienza la antesala al Mundial Rusia 2018 con la Copa Confederaciones, torneo que se realizará en el país ruso y que es conocido como el Festival de los Campeones.

Rusia recibirá a Alemania (campeón del mundo), Portugal (campeón de Europa), Chile (campeón de América), Australia (campeón de Asia), Camerún (campeón de África), Nueva Zelanda (campeón de Oceanía) y México (campeón de Concacaf), selecciones que participarán y buscarán alzar la gloria a falta de un año para el evento futbolístico más importante.

En total son ocho las escuadras que medirán fuerzas en cuatro escenarios rusos y que tratarán de alzar el trofeo por primera vez, a excepción de México que ya sabe lo que es ganarla, cuando lo hizo en 1999 en la edición que ellos organizaron.

Esta Copa Confederaciones estará llena de muchas emociones y como en todos los torneos de fútbol Alemania parte con el favoritismo, aunque Joachim Löw convocó un plantel distinto al que obtuvo el campeonato del mundo en Brasil hace 3 años, siendo el equipo más joven que participará en Rusia 2017 con una media de edad de 24 años y 4 meses.

Mientras que por contraparte, Chile es el plantel más longevo con 29 años y 1 mes.

En total serán 2 semanas de mucha emoción futbolística, donde los aficionados podrán sentir desde ya la pasión por el Mundial con un torneo que disputan los campeones de cada confederación y del mundo (más el país sede), y podrán apreciar además a grandes figuras que buscarán a todo dar rozar la gloria.

Wilder Delgado Suárez

Gol Olímpico

Cursó sus estudios en la Universidad Católica Santa Rosa. Trabajó 6 años en Radio Nacional de Venezuela como conductor de Territorio Deportivo. Apasionado por el deporte, el fútbol principalmente. Amante de la escritura. Actualmente conductor de Tercer Tiempo y a veces SHD por MTV. Narrador de fútbol

Wilder Delgado Suárez

Gol Olímpico

Cursó sus estudios en la Universidad Católica Santa Rosa. Trabajó 6 años en Radio Nacional de Venezuela como conductor de Territorio Deportivo. Apasionado por el deporte, el fútbol principalmente. Amante de la escritura. Actualmente conductor de Tercer Tiempo y a veces SHD por MTV. Narrador de fútbol

Isco es Magia

4 Lunes | 2:24 pm

Hace una temporada el Real Madrid y Zinedine Zidane tenía a Francisco Alarcón “Isco” como plato de segunda mesa, pero ahora es distinto; el jugador nacido en Benalmádena es prácticamente un fijo y se ha ganado ese puesto a fuerza de fútbol.

Isco para muchos puede ser un jugador normal, uno más del montón, pero, resulta que el mediocampista de 25 años es distinto. Hace lo que otros no pueden o no son capaces de hacer: Magia, sí esa misma magia que hace unos años hizo el propio Zidane.

Y es que el estilo de Isco se asemeja mucho al del francés. Es capaz de retener la pelota en la mitad de la cancha para calmar el juego, así como de imprimir velocidad para dejar enemigos a su camino mostrando sus dotes de bailarín clásico.

Recientemente Italia fue víctima de la “Magia” de Isco. El jugador del Madrid hizo de todo y deslumbró al Bernabéu con par de golazos, guiando la victoria de España 3-0, acercándose al Mundial.

Lo cierto es que Isco le hace honor a su apodo, “Magia”, pseudónimo que le pusieron sus compañeros del Madrid y que hasta se dio el lujo de tatuárselo en su piel.

El ibérico había sido criticado en el pasado por sus antiguos entrenadores, pero ninguno vio lo que hoy ven Zidane y Lopetegui en él: La confianza que se tiene cuando entra en la cancha y tiene a su amor en los pies.

Isco definitivamente es Magia y para muchos es el sucesor de Andrés Iniesta. El malagueño tiene ante sí la posibilidad de seguir haciendo historia tanto en el Madrid como en la Roja.

¿Fin de la 'Cholomanía'?

6 Miercoles | 8:51 am

Definitivamente la ciudad de Madrid no atraviesa un momento dulce en cuanto a fútbol se refiere; por un lado el Real Madrid vive la peor temporada liguera desde la 2008-2009, en parte por la sequía goleadora de Benzema y Cristiano; y por otro lado el Atlético, quizá el equipo más regular en Europa en los últimos años, quedó fuera de la Champions en la fase de grupos.

En parte la situación del club colchonero se debe al bajo rendimiento de Antoine Griezmann y gracias a que sus fichajes no pueden jugar hasta enero (Diego Costa y Vitolo).

Esta eliminación del Atlético en Champions en lo deportivo afecta a un club que se acostumbró a jugar finales y que tiene aún una deuda pendiente en la máxima competición de clubes europeos.

Tras empatar con el Chelsea en Stamford Bridge, la prensa especializada en España auguró el fin de la era del argentino Diego Pablo Simeone en la capital ibérica, un técnico que desde que llegó en 2011 cambió la cara y la forma de jugar del rojiblanco.

El Cholo” puso al Atlético de Madrid en la orbite del fútbol español con una Copa del Rey, una Liga y una Supercopa de España; también ganó una Europa League y una Supercopa de Europa.

Mientras que, en Champions jugó las finales de 2014 y 2016, además de llegar a una semifinal y a unos cuartos de final.

Pero la pregunta es ¿De verdad habrá acabado la era del ‘Cholo’ en la casa rojiblanca? o con la llegada de Costa y Vitolo en enero podrá retomar el rumbo.

Ahora, el Atlético jugará en su ‘otra competición’, la Europa League, un torneo que ya ha ganado un par de veces, en la 2009-2010 y 2011-2012.

Si Simeone se marcha del Atlético, estoy seguro que ofertas para dirigir le sobrarán y más cuando se ha convertido en un técnico ganador.

Totti le dice adiós a las canchas pero no a su eterno amor

3 Miercoles | 2:28 pm

El 3 de mayo de 2017 quedará para siempre en la memoria de todos los que amamos el fútbol, y sobre todo en la de los fanáticos romanos, ¿Por qué este día?, porque fue hoy cuando Monchi anunció que “Il Capitano” Francesco Totti abandonará el fútbol a final de temporada.

Fueron 27 años los que sufrió, lloró, gozó y se divirtió Totti con su único y verdadero amor: La Roma. Pero, de esos 27, jugó 25 con el primer equipo.

Muchos que leen estas líneas quizás se acuerden exactamente de lo que ocurrió cuando debutó un joven Totti, quien entró a la cancha para más nunca salir teniendo apenas 16 años aquel 28 de marzo de 1993, 20 días después de que yo cumpliese los 5 años de edad y sin que ninguno de los dos se imaginara la leyenda que se empezaba a escribir.

Francesco juró desde el primer momento amor eterno a su querida princesa, tanto que una vez dijo a la prensa “le he puesto los cuernos a mis novias con otras chicas, pero jamás se los pondría a la Roma con otro equipo”, y sí que le fue fiel.

El eterno capitán tiene 40 años –cumplirá 41 en septiembre- y firmó una de las mejores épocas en el fútbol italiano: Es el segundo máximo artillero en la historia de la Serie A (actualmente tiene 306 goles).

Sí hay una frase que va bien con él es una que dijo Fabio Capello en su momento, “Totti es el mejor diez desde Maradona”, claro es una opinión muy personal con la cual coincido plenamente, pero ya queda de parte de cada quien “juzgar” estas palabras del técnico italiano.

Lo cierto es que este día será inolvidable, porque se va una leyenda, se va “Il Capitano” de la Roma, pero no se va muy lejos porque a partir de la 2017-2018 trabajará con Monchi en la dirección deportiva del club.

No hay quien profane el Templo del Táchira

24 Lunes | 3:40 pm

El Deportivo Táchira sigue demostrando que es el rival a vencer en la actualidad del fútbol venezolano, y más aún, cuando es líder absoluto del Torneo Apertura y en condición de invicto.

El partido del domingo en el Clásico Nacional los de Santiago Escobar dijeron “aquí estamos” y vencieron con autoridad a un Caracas FC que viene con los brazos caídos, y que a pesar de haber perdido en par de oportunidades está lejos de ser ese Caracas que asustaba a los rivales y era firme candidato torneo tras torneo.

Táchira mantuvo además del invicto en el semestre, su condición de imbatible cuando juega de local en Pueblo Nuevo; van 36 partidos, léase bien, 36 partidos que no pierde en “El Templo Sagrado”, siendo el Zamora FC el último rival en marcharse con los 3 puntos de San Cristóbal.

Aquella victoria blanquinegra fue el 4 de febrero del 2016, desde ese momento el aurinegro no sabe lo que es perder sacando todo su arsenal para defender su Templo.

Ahora, en cuanto a Clásicos, al Táchira no le iba bien ante el Caracas, había empatado en el último en Pueblo Nuevo (1-1) y perdió 3-0 en Cocodrilos.

Pero, si algo tienen los clásicos, es que pueden darte un empujón para terminar metiéndote en la pelea por el título liguero.

Volviendo al tema central, que es la imbatibilidad del Carrusel en su casa, hay que tomar en consideración que al Táchira le restan 2 partidos de local por el torneo ante rivales complicados: Zamora FC (29-04) y Mineros de Guayana (13-05), equipos que podrían acabar con esa racha.

Y cuidado, que precisamente el Zamora fue el último en ganar en Pueblo Nuevo.

Sergio Ramos está malacostumbrando al madridismo

15 Miercoles | 2:42 pm

El Real Madrid ha sobrevivido últimamente gracias a un ángel que porta el brazalete de capitán y el número 4 en su espalda, un ángel que llena de Ramos a toda la fanaticada con sus goles de cabeza en los minutos finales para empatar, ganar o sellar una remontada.

Sergio Ramos es trending topic cada vez que juega el Madrid y es que ya antes del partido todos anhelan que el capitán salga de la nada y realice otro milagro, pero ¿Qué pasará cuando el andaluz más madridista que existe no aparezca?.

El sevillano empezó a gestar esta obra maestra cuando le marcó al Atlético de Madrid en el minuto 93 de la final de la Champions del 2014, a partir de allí sus milagros fueron más notables y se hicieron virales, poco a poco fue malacostumbrando al madridismo, aquel que siempre apoya hasta el final y que aunque las cosas marchen mal rezan para que Ramos cace de cabeza un balón que cae del cielo.

Ramos es aquel héroe sin capa que con su capacidad de liderazgo y esa virtud de no darse por vencido mantiene al Real Madrid donde está. Los merengues volvieron al liderato de la Liga gracias a un gol de ¿quién más?, y clasificaron a los cuartos de la Champions con dos cabezazos suyos, aunque el segundo se lo dieron a Dries Mertens en contra, cuenta como suyo.

Si vamos a las estadísticas, esta ha sido la mejor temporada de Ramos en cuanto a goles anotados con 7, de los cuales 2 han sido para empatar y 2 para sellar el triunfo; de esos goles marcó un par de ellos en el minuto 90, más específicamente en el 90+2 contra el Deportivo La Coruña y en el 90+1 para igualarle al Barcelona.

El de Camas tiene 68 goles con los de Chamartín, uno siendo más importante que otro, pero lo cierto es que con sus goles está malacostumbrando al Madrid y al madridismo a que si él se encuentra en cancha todo es posible.

 

Sale César, entra Daniel

15 Martes | 11:36 am

Todo queda en familia, reza un dicho popular, que toma más fuerza cuando de la familia Farías Acosta se trata y más cuando los involucrados son César y Daniel, hermanos que comparten una misma profesión y hasta los mismos clubes.

César Farías era el técnico del club The Strongest de Bolivia hasta que el equipo oficializó su salida ayer (lunes), luego de que el sucrense tomará el timón en abril del año pasado.

Con la llegada del mayor de los Farías al cuadro atigrado, era de imaginarse que se llevaría a su hermanito (Daniel), con quien ya había trabajado en Cerro Porteño (diciembre 2015-abril 2016) –por cierto ambos tuvieron roces con directivos en Paraguay, incluso con Chilavert-.

Pero, luego de que asumiera la presidencia del Zulia FC decidió enviar a Daniel al banquillo petrolero y traerse a cambio a César “Champion” Marcano como su ayudante, algo que en lo personal no gustó luego de que “Champion” fuera el que los clasificó por primera vez a una Libertadores, pero cada quién hace de lo suyo lo que quiera.

Actualmente César Farías tuvo un inconveniente grave en Bolivia. Fue suspendido por dos años, léase bien, dos años, por agredir físicamente a un delegado de Oriente Petrolero y no puede dirigir en ese país por ese periodo.

Así que la directiva de The Strongest decidió poner punto y final a su etapa con César, pero, su sustituto no es otro que su hermano Daniel, quien ya tiene experiencia en este equipo como ya lo habíamos mencionado anteriormente.

Daniel seguirá el legado de César en “El Tigre” y buscará limpiar el nombre de su hermano en el fútbol boliviano.

Es así como los hermanos Farías siguen moviéndose de equipo en equipo, siendo Daniel ahora el recambio de César cuando este se marche de un lugar a otro.

Un talento que podría perderse

26 Lunes | 2:43 pm

El 30 de junio de 2015 un joven Adalberto Peñaranda sale del Deportivo La Guaira para fichar con el Udinese de Italia, sólo para un día después marcharse en condición de cedido al Granada de España -que para ese entonces era manejado por la familia Pozzo- explotando allí todo su potencial.

Peñaranda duró 9 partidos (503 minutos) en el segundo equipo del Granada y tras deslumbrar a muchos fue promovido a la primera plantilla, causando buenas sensaciones en los medios españoles y elogios entre sus rivales.

Ese primer año en la máxima categoría del balompié ibérico, donde disputó 23 encuentros (1678 minutos) y marcó 5 goles, fue suficiente para que fuera visto por muchos de nosotros (los periodistas) como la nueva joya del fútbol venezolano.

Tras la temporada 2015-2016 en el Nuevo Estadio de Los Cármenes, el Udinese decide traspasarlo al Watford de la Premier League (del mismo dueño), pero su destino estaría de nuevo ligado a Udine.

Con los italianos apenas pudo estar en cancha por 156 minutos en 6 juegos -siendo titular una vez-; su incomodidad en el terreno era tal que cuando jugaba no se le veía tan suelto como en el Granada, ya no era el mismo que habíamos visto apenas una zafra atrás (con respecto a esa).

A mitad de campaña fue prestado al Málaga, regresando a la liga que lo vio nacer como jugador. Tres partidos necesitó el cuerpo técnico para analizar su juego y sentenciarlo a no ser convocado más, sin darle una mínima oportunidad de poder demostrar que quería retornar.

Sin embargo, seguía siendo tomado en cuenta por el cuerpo técnico de la selección nacional de mayores y formaba parte del plantel sub-20, aunque el Udinese puso trabas para que participara en el Sudamericano donde obtuvieron el boleto al Mundial de Corea del Sur.

Fue allí, precisamente en Corea del Sur, donde pudimos apreciar nuevamente la exquisitez de Peñaranda, ese Peñaranda que dejó boquiabiertos a todos en España y que fue convirtiéndose en una figura importante en el esquema de Dudamel.

Tras su actuación mundialista, muchos pensamos que a Peñaranda le lloverán ofertas para irse a un club donde tenga la oportunidad de ver minutos. Por lo pronto, su ficha sigue siendo del Watford y tras la negativa de la Premier League de darle por segundo año consecutivo el permiso de trabajo, tendría que volver a la actividad con el Málaga, club con el que le queda un año de cesión, pero allí en La Rosaleda no están contentos con él y quieren prescindir ese contrato.

De ser así, ¿Dónde estaría el futuro de uno de los jugadores más promisorios del balompié nacional? ¿Se perderá en el abismo un talento que hace apenas dos años brillaba en España?, no sabemos las respuestas, pero estoy casi completamente seguro que aparecerá un equipo que confíe en poder rescatar a Peñaranda, no importa si es de primer nivel o no, lo importante es que pueda jugar y ver los minutos necesarios para continuar con su formación.

Rómulo ¿En serio al fútbol árabe?

29 Martes | 11:39 am

La noche del 28 de mayo hubo un revuelo en las redes sociales luego de haber leído en Globoesporte que el mejor jugador venezolano en la actualidad (para mí), Rómulo Otero, se marchará de Brasil, pero no a Europa como muchos pensábamos, si no a Arabia Saudita, sí como lo leen bien, a Arabia Saudita, a un club que recién ascendió a Primera División: Al-Wahda FC.

Esa salida de Otero al fútbol árabe sin duda obedece al motivo económico, pero es descabellado pensar que un jugador que apenas tiene 25 años y que vive su mejor momento se marche a una liga como esa y más cuando había interés de clubes europeos por él, siendo el CSKA Moscú el último en conocerse.

Otero dio el salto al exterior en 2015 cuando fue fichado por el Huachipato de Chile, donde empezó a mostrarse y a practicar su potencial, algo que no dejó de ver el Atlético Mineiro para quedárselo.

Fue allí en Brasil donde vimos la mejor versión de él, una versión goleadora, enamorando a los brasileños con su pegada exquisita y esa manera sutil de acariciar la número cinco, algo que no hubiéramos pensado que hiciera un futbolista venezolano.

Pero, ahora, no más, ya no veremos más de este lado del mundo a Otero, porque simplemente su agente y el club decidieron cederlo a Arabia Saudita, y repito, cesión que obedece lo meramente económico, porque no creo que sea para demostrar su talento.

Si antes la tenía difícil para convencer a Rafael Dudamel que debía ser titular indiscutible en la selección, ahora sí que la tendrá más complicada, porque tenemos que estar claros en algo, y es que esa liga no la sigue nadie y dudo que Dudamel la vea para chequear la participación de Otero, cuando antes teniendo la oportunidad de verlo en Brasil no llegó a confiar en él ni un poquito.

Es verdad que hoy en día algunos jugadores buscan asegurar su futuro, pero Rómulo Otero tiene 25 años y mucho fútbol por delante.

Ojalá, Rómulo dures poco tiempo allá, porque todavía tienes mucho fútbol y mucha magia en tus pies y tanto tú como nosotros, los que creemos en ti, queremos verte triunfando en otra liga más vistosa y con oportunidad de competir de verdad, para seguir demostrando que eres el mejor venezolano actualmente, pero por ahora no dejaremos de preguntarte ¿En serio al fútbol árabe?

Kepa… se queda

22 Lunes | 10:34 am

El Real Madrid tuvo la oportunidad única de poder hacerse con los servicios del portero vasco Kepa Arrizabalaga, situación que tuvo a punto de convertirse en realidad en este mercado invernal, pero…como era de esperarse, ocurrió lo que muchos presagiaron.

Kepa se cansó de esperar por el Madrid, que nunca pagó al Athletic Club Bilbao los 20 millones de euros de su cláusula de rescisión y terminó renovando hasta 2025.

El vasco decidió quedarse en el “club de sus amores”, donde tiene casi 15 años jugando, luego de haber sido tentado por el Madrid, aunque Zinedine Zidane afirmó más de una vez que estaba contento con los porteros que tiene (Keylor Navas y Kiko Casilla).

Esa famosa frase que puso de moda Gerard Piqué con Neymar Jr, el “se queda” ha dado la vuelta al mundo cuando el brasileño se marchó al PSG, pero, ahora si vale la pena usarla porque Kepa se queda en el Bilbao por lo menos siete temporadas más.

Sin embargo, esta no es la primera vez que sucede algo así con el club merengue cuando de fichar arqueros se trata. Hace par de años el protagonista de una historia parecida fue David De Gea.

De Gea había sido elegido para sustituir a Iker Casillas, pero la burocracia frustró su llegada a Chamartín.

Su fichaje no fue realizado, debido a que el Manchester United envió los papeles del contrato de Navas muy tarde y los blancos no pudieron remitir el del español a la Liga, por lo que el fichaje no pudo ser realizado.

Lo cierto es que la novela Kepa-Madrid tuvo su final, y uno no muy agradable para los hinchas merengues, aunque esta vez creo que el culpable no fue Florentino Pérez.

Dominio azulgrana

30 Lunes | 1:32 pm

Este domingo el FC Barcelona se tituló en la temporada 2017-2018 de la Liga Santander, para conseguir así su vigésimo quinto campeonato doméstico en la historia y el séptimo en las últimas diez temporadas, logrando una hegemonía para convertirse en el equipo de la década en el fútbol español.

El Barça solamente se ha encontrado con par de piedras en el camino a una hegemonía total, dos veces el Real Madrid (2011-2012 y 2016-2017) y una el Atlético de Madrid (2013-2014) en la obtención de la Liga.

Somos testigos ante el mejor equipo de España en los últimos diez años. Los catalanes han podido cautivar y enamorar a sus seguidores y detractores con su juego y sobre todo con la mentalidad ganadora que le inculcó Pep Guardiola, precisamente con él empezó esta gesta de la década.

El Barça en la 2008-2009 se coronó con 87 puntos aventajando en nueve al Real Madrid (78); posteriormente repitió la dosis en la 2009-2010 (99 puntos) y en la 2010-2011 (96 puntos) también con Guardiola en el banquillo.

Luego vimos como la batalla entre Pep y Mourinho nos carcomía cada vez que se veían las caras, y el técnico portugués fue capaz de ser el primero en ganarle la batalla liguera, fue en la temporada 2011-2012 cuando se vio al Real Madrid de los 100 puntos levantar el trofeo.

Pero ese pequeño sueño merengue se esfumó apenas 365 días después, porque el club azulgrana volvió de las sombras para recuperar lo que perdió y fue así como en la 2012-2013 fue campeón igualando los 100 puntos del Madrid y sacándole además una ventaja de 15. Ese Barça fue dirigido por Tito Vilanova, fiel al estilo de Guardiola.

Una temporada después (2013-2014) observamos como un equipo ajeno al Barcelona y al Real Madrid se erigía como el monarca del balompié ibérico: el Atlético de Madrid. El conjunto de Diego Simeone se tituló con 90 puntos, tres más que los culés y los blancos.

Sin embargo, nuevamente la fuerza catalana y el sentimiento azulgrana salieron a flote para reaparecer en escena con dos campeonatos más (2014-2015 y 2015-2016) y un tercero que logró este fin de semana a falta de tres fechas, aunque el equipo de Valverde tiene una pendiente por haber disputado la final de la Copa del Rey.

Sin duda estamos ante una de las mejores épocas del FC Barcelona, una época sin precedentes que ha marcado un hito en esta última década de un club que ha tenido a jugadores claves como Xavi Hernández, Andrés Iniesta, Lionel Messi, Víctor Valdés, Sergio Busquets, Gerard Piqué, Daniel Alves, Carles Puyol o más recientemente a Neymar, Luis Suárez y compañía para la consecución de siete de las últimas diez ligas.

Icardi se ganó su puesto en la selección argentina

16 Martes | 3:43 pm

Cuando se conoció la designación de Jorge Sampaoli como nuevo seleccionador de Argentina, inmediatamente empezaron a surgir rumores con una posible convocatoria de Mauro Icardi, quien se alejó de la albiceleste por su problema personal con Maxi López y que para muchos no debería más nunca jugar en la selección por desleal.

Sí desleal, porque Icardi le quitó la mujer (Wanda Nara) a Maxi, lo que generó mucha polémica entre ambos futbolistas que antes eran amigos y que trajo consigo un sinfines de comentarios en su contra, empezando por Diego Maradona.

¿Pero acaso el buen momento futbolístico no es suficiente para que Icardi sea tomado en cuenta?, Parece que para Gerardo Martino y Edgardo Bauza no lo fue.

Cabe recordar que Icardi ya jugó con la absoluta de Argentina, fue el 16 de octubre de 2013 ante Uruguay (derrota 3-2) en Montevideo por las Eliminatorias a Brasil 2014.

Ese llamado de Icardi por Sabella se debió más que todo a una jugada para que Italia no lo convocara, pero, después de esos 8 minutos que jugó no fue tomado en cuenta más, hasta que llegó Sampaoli.

Esta temporada el rosarino de 24 años ha convertido 24 goles en la Serie A con el Inter, misma cantidad que Gonzalo Higuaín y 6 más que Sergio Agüero, delanteros que han sido habituales en Argentina, pero que no marcan lo suficiente.

Muchos quizás pensarán que el retorno de Icardi entorpecerá y dañará el buen rollo del vestuario, pero hay otros que piensan que su arribo a la selección será de gran ayuda, tomando en cuenta que su olfato goleador puede ser vital de cara a la clasificación a Rusia.

Los números y la gran temporada que está teniendo hablan más que la deslealtad hacia Maxi López. El momento de Icardi ha llegado.

De la MSN a la MSC

26 Lunes | 1:40 pm

El FC Barcelona ha tenido en los últimos años grandes tridentes que han puesto a temblar a más de una defensa rival, pero, estos tríos han tenido un denominador común: Lionel Messi. El argentino es la figura del club catalán y todos disfrutamos de él domingo a domingo, aunque lo veamos por televisión.

Muchos se quedaron con el tridente que formaron Messi, Luis Suárez y Neymar, que para efectos del fanático ha sido el mejor que ha pasado por el Barcelona, sin embargo, el brasileño se fue al París Saint Germain y su baja fue suplida por el francés Ousmane Dembélé, o al menos así creyeron algunos.

Lo cierto es, que Dembélé no ha sido aquel jugador que brilló en el Borussia Dortmund y pasó de ser el sustituto de Neymar a ser suplente y estar fuera varios meses por lesión, aunque hoy está retornando a su nivel y se está adaptando al juego del club.

Así de rápido la MSD pasó a ser sólo MS, hasta que el brasileño Philippe Coutinho arribó a Catalunya desde Liverpool y se adaptó, tanto, que pareciera que tuviera toda una vida en Barcelona, claro, es que tiene a Luis Suárez al lado y han revivido esos momentos dulces que compartieron en los ‘Reds’.

Con la llegada de ‘Cou’ nació la MSC (Messi-Suárez-Coutinho) y vaya que ha dado frutos en pocos partidos, para muestra un botón; golearon el sábado al Girona en el Camp Nou con triplete de Suárez, doblete de Messi y un golazo de Coutinho.

Este tridente sólo brilla en Liga (por ahora) porque el internacional con la verdeamarelha no puede jugar Champions, pero de verdad que cuando estos tres se juntan hasta la magia queda perpleja, juegan como si se conocieran de memoria.

El Barcelona tuvo buenos tridentes: Ronaldinho-Eto’o-Messi, Henry-Messi-Eto’o, Henry-Zlatan-Messi, Villa-Messi-Pedro, Alexis-Messi-Pedro, Messi-Alexis-Neymar, Messi-Suárez-Neymar, pero la MSC para mí es el mejor de todos.

Disfrutemos de estas maravillas que solo el fútbol nos brinda.

Sigamos disfrutando de la 'Josefmanía'

30 Lunes | 11:10 am

Goles, espectáculo, buen fútbol y récords, todo eso ha estado más presente en la Major League Soccer desde que llegó Josef Martínez al Atlanta United el año pasado procedente del Torino italiano, y es que el venezolano además se ha convertido en el futbolista más querido y aclamado por todos los fanáticos en Estados Unidos.

Antes de plasmar todo lo que ha hecho Martínez en la MLS y de sus posibilidades de regresar a Europa, tengo que contarles que yo fui uno de los que criticó su salida del fútbol italiano a la liga norteamericana, y es que lo veía en principio como un retroceso (debo admitirlo), pero el propio jugador se ha encargado de hacerme cambiar de opinión, así como a muchos otros, aunque hay todavía algunos que no le dan valor a lo que está haciendo y quieren verlo en otra liga a ver de qué está hecho.

Creo que ya no hace falta verlo en otro lado para saber de qué está hecho. Josef es un jugador, que con 25 años se puede dar el lujo de decir que ha jugado en Europa y que está haciendo historia en Estados Unidos, sí historia, y es que en la presente temporada tiene un registro goleador envidiable (24 en 23 partidos), para sumar 43 en 44 juegos en menos de dos campañas.

Seis tripletes para ser el único que ha logrado esa cantidad en la historia de la MLS (tiene más hat tricks que 10 franquicias) y con sus 24 goles este año se ubica a tres de igualar el récord de Chris Wondolowski, quien convirtió 27 en 2012 con el San José Earthquakes.

Definitivamente la ‘Josefmanía’ llegó para apoderarse del fútbol estadounidense, y ahora con el arribo de Zlatan Ibrahimovic tendrá un motivo extra para seguir explotando las porterías rivales.

Esa ‘Josefmanía’ ha llegado hasta otras naciones, y clubes como el Everton (Premier League) y el América (Liga MX) han mostrado interés en trasladar el momento del internacional vinotinto con ellos, pero, el propio jugador ha manifestado su deseo de seguir en Atlanta, una ciudad que lo adora y lo aclama.

Ese deseo lo comparto, él merece estar donde sea feliz y que mejor lugar que uno que lo adoptó y lo empezó a querer desde el primer día, además Gerardo Martino confía plenamente en él, tanto que el equipo marcha a su ritmo.

Esa felicidad que siente Josef la sentimos todos los que disfrutamos sus goles domingo a domingo. Ojalá ese momento lo pueda trasladar a la Vinotinto, porque allí también hacen falta sus goles.

Gracias Josef por darnos alegrías y por hacerme cambiar mi forma de ver la MLS. Sin más que agregar, no critiquemos a un jugador si se va a otra liga que no sea una europea, no critiquemos esa decisión de Josef, vamos a seguir disfrutando de la ‘Josefmanía’.

¿A quién le urge más ganar la Champions?

5 Viernes | 2:39 pm

Cuando se disputaron los partidos de ida de las semifinales de la Champions League, todos observamos y pensamos desde ya que el Real Madrid y la Juventus están en la final de Cardiff, tomando en cuenta que hace 10 años no hay remontadas en esta instancia, pero, en el fútbol no todo está escrito y se tienen que jugar los 90 minutos restantes.

Escrita esta breve introducción, nos adentramos en el tema central de esta columna, ¿a quién le urge más ganar la Champions?, ¿al Atlético de Madrid de Diego Simeone que la tuvo en 2014 pero se le escapó en el 90+3 o al veterano portero de la Juve, Gianluigi Buffon, quien a sus 39 años todavía no ha podido saborear las mieles del triunfo en el torneo continental?

En teoría le urge más a Buffon. “Gigi” lo ha ganado todo o casi todo con la Vecchia Signora –incluyendo la Serie B-, pero nunca ha sido campeón en Champions y es una tarea pendiente que cada vez se le pone más difícil cuando se acerca su retiro.

Con su posible clasificación a la final de esta edición tendrá otra oportunidad en menos de 3 años de levantar la orejona, así como la tuvo en la 2014-2015, cuando perdió contra el Barcelona.

Cabe mencionar que Buffon solamente ha conquistado una Copa de la UEFA en 1999 con el Parma, aquel Parma invencible en Europa.

Ahora, si a Buffon le urge más; al Atlético de Madrid le urge igual, sobre todo por haber perdido en el último minuto la posibilidad de ganarla en Lisboa y ante el rival de ciudad.

Creo que más que al equipo, le debe urgir al “Cholo”, que sabe que puede ser su último año en Manzanares si llega a aceptar la jugosa oferta que le ha hecho el Inter de Milán.

Los rojiblancos han celebrado par de Europa League e igual número de Supercopas de Europa, pero no tiene el mismo sabor como ser campeón de Champions.

Lo cierto es que si Buffon la tiene un poco más fácil, el Atlético la tiene más difícil y cuesta arriba. Primero, antes de pensar en ser campeón deberá sortear un duro partido de vuelta en el Vicente Calderón y con un 0-3 en el global.

Cualquiera que levante la orejona en Cardiff será digno merecedor de ella, aunque el favoritismo siempre esté del lado merengue que busca la duodécima.

Las lágrimas de Buffon

14 Martes | 10:50 am

Ayer cuando el español Mateu Lahoz pitó el final del partido en el Giuseppe Meazza, los jugadores italianos empezaron a llorar desconsolados por no poder acceder a la Copa del Mundo, pero un jugador llamó la atención de todos: Gianluigi Buffon, quien quedó a las puertas de su sexto Mundial consecutivo y que además anunció su retiro de la selección azzurra, aunque no de la manera que lo soñaba.

Las lágrimas de Buffon sin duda que nos conmovieron a todos los amantes del fútbol, pero más porque un jugador de su talla no podía despedirse de esa forma, el último sobreviviente del once inicial que conquistó el título en 2006 no merecía este castigo.

‘Gigi’ debutó con Italia el 29 de octubre de 1997 en un partido clasificatorio para Francia 1998, sustituyendo a Gianluca Pagliuca, quien se lesionó antes del encuentro.

Desde ese día la historia de Buffon en la escuadra transalpina ha sido como un cuento de hadas con 5 Mundiales en su espalda (campeón en 2006) y 4 Eurocopas.

Pero, el tiempo no perdona y el guardameta de la Juventus no escapa de ello, como él mismo lo dijo tras la eliminación “el tiempo pasa y es tirano”. El legendario Buffon se despide la selección con 175 partidos oficiales, lamentándose además que su último juego “coincida con la eliminación del Mundial”.

Todos recordaremos a Gianluigi Buffon como la leyenda de la azzurra, la leyenda viviente del calcio italiano. Aquellas lágrimas que derramó ayer sobre un entristecido Meazza no son más que el sentimiento de saber que pudiste haber hecho más, pero que lastimosamente no sucedió así.

A lo mejor en el libro de la vida estaba escrito que Buffon se despediría así de la selección, pero no todos queríamos ese final, todos queríamos que la historia hubiese sido una distinta, pero así es la vida y el fútbol, sobre todo el fútbol.

Las lágrimas de Buffon quedarán para siempre en la memoria de todos nosotros.

Il Nuovo Milan

17 Lunes | 10:09 am

En abril de este año el empresario chino Li Yanghong se presentó como el nuevo propietario del AC Milan luego de adquirirlo tras pagar 740 millones de euros, y en su primera temporada al frente ha invertido muchísimo dinero en fichajes para tratar de devolver al club a la élite europea y mundial.

Yanghong ha gastado (hasta los momentos) 209,5 millones de euros –una cantidad exorbitante- en 10 contrataciones y todavía esperan poner la guinda al pastel con la llegada de un delantero de lujo. Los chinos tienen en mente a Pierre-Emerick Aubameyang, Andrea Belotti y Álvaro Morata.

Además, no conforme con haber gastado tanto dinero, todavía buscan otro jugador de cartel y pusieron la mirada en Renato Sanches, aunque el Bayern Múnich sólo estaría dispuesto a negociar por una cesión.

Vamos a repasar los fichajes que ha hecho ‘Il Nuovo Milan’ para volver a saborear las mieles del triunfo (en Italia no gana desde la 2010-2011 y en Champions desde la 2006-2007).

Leonardo Bonucci arribó a “Casa Milan” por 42 millones procedente de la Juventus (actual campeón), André Silva (38 millones), Andrea Conti (25 millones), Hakan Calhanoglu (22 millones), Mateo Musacchio (18 millones), Ricardo Rodríguez (18 millones), Lucas Biglia (17 millones), Franck Kessié (8 millones), Fabio Borini (6 millones-préstamo) y Antonio Donnarumma (1,5 millones-repesca) son los jugadores que ha traído Yanghong al San Siro.

Con todos ellos el técnico Vincenzo Montella puede armar un once distinto en cada jornada, eso sin contar aún con las posibles llegadas de Sanches y un delantero más.

Una de las posibles alineaciones –y la que más me gusta- es Gigio Donnarumma en el arco, una línea de tres Musacchio-Bonucci-Romagnoli, Conti y Rodríguez como carrileros, Biglia de cinco, Calhanoglu y Kessié como enganches, André Silva y Suso en el frente de ataque.

Claro está si llega Morata o Aubameyang jugarán como titular y uno de los sacrificados sería Suso o Silva.

Con esta cantidad de dinero que ha invertido Li Yanghong en el Milan los fanáticos rossoneros esperan que el club gane por lo menos la Europa League y sea protagonista hasta el final en la Serie A.

Este Milan pinta para grandes cosas, pero claro está que el triunfo no llegará de la noche a la mañana, Montella tiene un duro trabajo para tratar de poner en marcha este proyecto en la cancha y buscar la gloria que tanto añoran.

La MLS como anillo al dedo

21 Jueves | 11:07 am

Cuando Josef Martínez salió del Torino con destino a la Major League Soccer en Estados Unidos, muchos fanáticos venezolanos expresaron por las redes sociales su descontento por esa decisión, pero esta liga realmente ha beneficiado al carabobeño, que había perdido su espacio en Europa y que de alguna u otra forma debía volver a estar en la élite.

Martínez llegó en condición de cedido al Atlanta United -franquicia naciente en la MLS y que de la mano de Gerardo “Tata” Martino ha sabido ganarse un espacio en el fútbol estadounidense- y rápidamente ha hecho que las miradas se enfoquen en él.

Empezó a mojar las redes y se convirtió en el goleador del equipo en los primeros compases del campeonato, anotando incluso su primer hat-trick siendo el Minnesota United su primera víctima. Sin embargo, una lesión muscular en el partido de eliminatorias ante Perú le dejó fuera unos meses.

Cuando regresó, lo hizo cargado y con las baterías al 100%; eso lo notó Martino, quien nuevamente empezó a confiar en su juego y fue dándole minutos.

El criollo se hizo sentir nuevamente ante el Charleston Battery por la Copa Abierta de Estados Unidos y en su regreso a la MLS sus rivales empezaron a sufrir de nuevo sus goles.

Lo más interesante de Martínez lo hemos visto en estos últimos diez días. Tras una sequía de dos meses sin marcar, volvió a hacerlo ante el FC Dallas de los venezolanos Carlos Cermeño y Luis González, y por primera vez en su carrera anotó dos tripletes consecutivos (vs New England Revolution y Orlando City).

Su víctima más reciente fue el LA Galaxy, equipo que vio como Josef Martínez volvió a encender a la fanaticada del Mercedes-Benz Stadium de Atlanta con su gol número 17 de la temporada, octavo en las últimas cuatro fechas.

Estamos observando un momento mágico en la carrera de Josef Martínez, quien con su juego y grandes destellos en la MLS quiere volver a estar en la élite europea, dando muestra que esta liga le cayó como anillo al dedo y que al Atlanta United también le cayó como anillo al dedo la llegada del carabobeño.

El buen hijo vuelve a casa

7 Viernes | 9:57 am

Hay un viejo refrán que dice que todo buen hijo siempre vuelve a casa. En algunas ocasiones regresa más pronto de lo que no pensaba, y otras después de un largo periodo de tiempo, pero al final siempre termina retornando.

Así es el caso de la Vinotinto, esa selección de fútbol que enamoró a propios y extraños gracias al trabajó que empezó en su momento José Omar Pastoriza y que continuó tanto Richard Páez y César Farías, y que ahora con Rafael Dudamel quiere recuperar esa identidad guerrera.

Precisamente la Vinotinto volverá a jugar este viernes, y no sólo eso, sino que también regresa a su casa como todo buen hijo, oficialmente nuestra selección está de vuelta a Meridiano Televisión, canal que confió desde el primer día en nuestro fútbol y en una escuadra que nadie conocía.

No es coincidencia para nadie que el llamado “Boom Vinotinto” naciera de la mano de Meridiano Televisión, que por 20 años ha llevado a sus hogares los juegos amistosos, clasificatorios y de competencias internacionales donde esté la Vinotinto, aunque, es verdad que hubo un tiempo en el que el hijo pródigo se marchó de casa, pero al final terminó volviendo al lugar donde nunca se sentirá abandonado.

Este viernes estaremos llevándoles a sus hogares el partido amistoso de Venezuela ante Colombia desde el Hard Rock Stadium de Miami con un equipo de profesionales altamente preparados. La antesala será a las 6:30 pm y allí tendré el placer de acompañarles junto a Vanessa Alaimo, Guillermo Arcay, Jesús López y Eduardo Pino. Mientras que, la transmisión estará a cargo de Enzo Villano, Leopoldo Salazar y Miguel Mea Vitali.

Sólo resta decir, disfrutemos de nuestra Vinotinto por el Canal de los Especialistas en Deportes.

Semana de Clásico

25 Lunes | 11:05 am

Esta semana se jugará otra edición más del Clásico del Fútbol Venezolano, entre los dos equipos más ganadores de la historia de nuestro país, Caracas FC y Deportivo Táchira, equipos que además torneo tras torneo encabezan la lista de los favoritos para levantar el trofeo de campeón.

La locación para este compromiso es una donde el Táchira no ha visto luz en los últimos doce años, sí doce años, porque el equipo que hoy dirige Santiago Escobar ganó por última vez allí el 22 de octubre de 2005, con marcador de 1-3, aunque en aquella oportunidad el Brígido Iriarte era la casa del cuadro avileño.

Para el venezolano quizás un clásico Caracas-Táchira no es tan atractivo como un Caracas-Magallanes en el béisbol nacional, pero es que para el fanático del fútbol este partido es el más importante de la temporada, porque ambos clubes se juegan más que una oportunidad de seguir en la pelea por ir a la liguilla, se juegan el honor de prevalecer por encima del archienemigo.

Caracas sigue con esa espinita clavada del gol de Wilker Ángel en el minuto 90+4, en aquel partido histórico donde tuve la oportunidad de estar y de presenciar como el Táchira con el 2-2 se coronó campeón de aquel Clausura, que además le dio la oportunidad de conseguir su octava estrella a expensas de Trujillanos.

Sin embargo, los de Noel Sanvicente tienen claro que la idea es ganar para seguir su dominio de local.

Este domingo seremos testigos de un partido donde seguramente se sacarán chispas, habrá tensión y muchos goles. Es tanto así que la semana empieza con sabor a Clásico y eso lo saben los amantes del fútbol venezolano.

Ha nacido un nuevo ídolo en Madrid

29 Martes | 9:47 am

El Real Madrid es un club que nos tiene acostumbrado a ganar y a tener en su plantilla a los mejores jugadores del mundo, como en su momento hizo Florentino Pérez cuando unió a figuras como Zinedine Zidane, Luis Figo, Ronaldo Nazario, Roberto Carlos, David Beckham, Raúl González, entre otros.

Pero, actualmente hay una figura que ha emergido de lo más profundo y que se ha echado el equipo al hombro tras la ausencia de Cristiano Ronaldo –máxima estrella blanca-, se trata de Marco Asensio, a quien he bautizado como “La Zurda Merengue”, debido a su educada y exquisita pierna zurda.

Asensio tuvo una gran etapa en el Mallorca, cuando jugó allí entre 2013 y 2015 en Segunda División, la cual sirvió para que el Real Madrid le fichara el 19 de agosto de 2015 por apenas 4 millones de euros, aunque primero pasó por el Espanyol de Barcelona en condición de cedido.

Tras la cesión en el Espanyol, el Madrid de Zidane le repescó y fue allí cuando empezó a verse a un jugador distinto, un jugador que con su pierna zurda y su movimiento de ángel fue enamorando poco a poco al Bernabéu.

En su primera temporada marcó 10 goles y ha anotado en todas las competiciones en las que ha debutado, restándole solo el Mundial de Clubes, torneo donde seguro debutará este año.

Esa zurda se ha ganado el amor del Bernabéu y de todos los fanáticos madridistas, una zurda que le ha convertido en el nuevo ídolo merengue, creo que al nivel de Cristiano Ronaldo. Incluso el portugués afirmó que cuando él y Messi se retiren, tanto Neymar como Asensio liderarán el fútbol mundial dentro y fuera de la cancha.

Con apenas 21 años ya se ha convertido en un indiscutible en el Madrid de Zidane, llegando el francés incluso a “sufrir” cuando tiene que armar un once domingo a domingo.

Marco Asensio, grábense ese nombre, porque estamos viviendo una nueva manera de jugar al fútbol. Con Asensio la magia está renaciendo.

Meridiano, el campeón mundial

16 Lunes | 10:02 am

Sin duda que la selección de Francia se lleva los galones de la prensa tras conquistar su segunda Copa del Mundo en la historia, venciendo a Croacia 4-2 en la final de Rusia 2018, siendo este un momento emotivo para el fútbol mundial, pero para muchos de los venezolanos (incluyéndome) el campeón de este Mundial fue Meridiano Televisión.

Tuve la oportunidad de debutar en mi primer Mundial en televisión como comentarista, y por supuesto le doy las gracias a Dios, a mi familia y sobre todo a Daniza Daniz, quien fue la cabeza en todo esto, la persona que se encargó de seleccionar minuciosamente a las personas que formaríamos este equipo que al final terminó convirtiéndose en una familia, al mismo estilo que los de Rápido y Furioso.

Fuimos testigos esenciales de la historia que hicimos en el canal de los especialistas en deporte, en cada una de las antesalas, transmisiones y Tercer Tiempo Mundialista fuimos tendencia en las redes sociales gracias también al apoyo de Venezuela que estuvo pendiente y analizando con nosotros todos los pormenores del evento que paraliza al planeta cada cuatro años.

Tengo tanto que agradecer por esta experiencia en mi carrera profesional. Nuevamente a Daniza por seguir confiando en mi trabajo, a Gaby Dagnino, Vanessa Alaimo y Marie Ferro por su entrega y pasión, además de su profesionalismo.

A Guillermo Arcay, Eduardo Pino, Raúl Pérez, Jesús López, Carlos Ponte, Antonio Da Silva, Javier Rivera, Juan Andrés Daza, Enzo Villano, Leopoldo Salazar, Juan José Delpino, además de Dani De Oliveira y Miguel Mea Vitali.

Se hizo un gran trabajo para ganar todos los partidos por goleada y sé que seguiremos haciendo historia. Claro, se me olvidaba también agradecer a la familia De Armas por habernos permitido formar parte de este capítulo que se seguirá escribiendo.

Muchas gracias muchachos, muchas gracias Venezuela, hoy Meridiano es el campeón mundial.

El Escorpión sigue picando

27 Lunes | 3:18 pm

Desde hace unos días estamos empezando a ver la mejor versión de Rómulo Otero en esta temporada con el Atlético Mineiro, luego de que se soltara en su juego, como regularmente lo hace y sacara a flote la calidad que lo llevó a dar el salto al extranjero.

Para nadie es un secreto que Otero es un jugadorazo de lujo, uno de los mejores exponentes del fútbol venezolano en el exterior, y que ha hecho de todo para ganarse su lugar en la selección nacional, aunque Dudamel todavía está esperando algo que no sabemos que es para colocarlo de titular.

Otero suma seis goles en 27 partidos en el Brasileirao 2017, pero de esos seis, tres han llegado en los últimos dos encuentros. Anotó doblete el 19 de noviembre contra el Coritiba, uno de fuera del área y el otro…un golazo de mitad de cancha que hizo vibrar a más de uno desde el sillón de su casa y ni hablar del estruendo que ocasionó en Belo Horizonte.

Posteriormente, este fin de semana volvió a mojar las redes, esta vez de tiro libre –su principal arma- en el empate ante Corinthians.

Otero le está haciendo honor a su apodo: ‘El Escorpión’, porque es letal como el animal que caza a su presa y no duda en picar cuando tiene que hacerlo, sobre todo cuando de defenderse se trata.

Estamos ante uno de los mejores jugadores venezolanos en el exterior actualmente, y ante uno –cuidado si no el mejor- cobrador de tiro libre de Sudamérica y del mundo.

Definitivamente ‘El Escorpión’ sigue picando en Brasil y pronto lo veremos picar en el otro lado del continente.

Caracas, querida y maltratada Caracas

25 Miercoles | 12:22 pm

Hoy 25 de julio cumple 451 años la ciudad de Santiago de León de Caracas, la capital de Venezuela, la cuna del Libertador Simón Bolívar y la que antes fue conocida como ‘La Sucursal del Cielo’, una ciudad que enamora a todos y que hoy en día está tan maltratada y deteriorada por culpa de unos cuantos que no saben más que hacer sufrir.

Yo nací aquí en esta ciudad y desde el primer día la amé como todos cuando la ven por primera vez. Caracas es una ciudad que ha sido testigo de numerosos hechos históricos, desde lo deportivo hasta lo social.

Al escuchar el nombre de Caracas recordamos aquellos bellos y mágicos momentos vividos en sus calles, en sus plazas, en sus parques, hasta en sus estadios. Nos trasladamos a una época donde los más pequeños corrían detrás de una pelota sin miedo a nada, donde hasta los del interior del país nos veían con recelo y nos “envidiaban”, en el buen sentido de la palabra, por ser de la capital.

Ahora todo es distinto. Caracas no tiene la misma sonrisa de otrora, Caracas ahora es una mujer pálida y con arrugas por los costados que ha venido sufriendo constantemente las embestidas de un gobierno tirano y de la falta de cultura de los que hacen vida aquí.

En lo deportivo nos seguimos alegrando por lo que hacen los atletas caraqueños, pero eso no basta. No podemos ir a un estadio de fútbol domingo a domingo porque actualmente no están aptos. No podemos ver un encuentro de béisbol en la UCV sin tener miedo de regresar a casa tan tarde.

Pero de algo estoy seguro, y es que todo eso va a cambiar, te volveremos a ver contenta, sonriendo y llena de color. Los que te amamos de verdad sabemos tratarte y te honramos siempre.

Caracas, querida y maltratada Caracas, aquí nací, aquí sigo y aquí moriré.

Llegó la hora bianconera

10 Miercoles | 11:00 am

El equipo con más títulos en el fútbol italiano, la Juventus FC, buscará en Cardiff empezar una historia exitosa en la UEFA Champions League, ya no le importa el rival, su objetivo es levantar el trofeo que consiguió por última vez en la temporada 1995-1996.

Su rival en aquella oportunidad fue el Ajax de Ámsterdam de Louis Van Gaal y donde militaban jugadores de la talla de Edwin Van Der Sar, los hermanos De Boer (Frank y Ronald), Edgar Davids, Jari Litmanen, entre otros.

Esa final se definió en la tanda de penales donde Vladimir Jugovic marcó el tiro definitivo, tras el empate 1-1 en el tiempo reglamentario.

Esta temporada en Europa la Vecchia Signora ha estado intratable. En 12 partidos de Champions ha ganado 9 y empatado 3, con 21 goles a favor y apenas 3 en contra, así que estamos enfrente de un equipo digno de ser campeón.

Con el pasar de las fases los de Massimiliano Allegri demuestran que son capaces de hacer con tal de conseguir lo que le arrebató el Barcelona en 2015.

En octavos de final eliminaron al Porto (3-0), en cuartos se deshicieron del Barcelona (3-0) y en semifinales dejaron en el camino al incómodo Mónaco (4-1), siendo el cuadro monegasco el tercero que le marca a Buffon, y el primero desde el Lyon en la fase de grupos (02-11-2016).

Por ahí dicen que un campeonato se gana más por resultados que merecimiento, pero la Juve ha tenido resultados y merece levantar la orejona el 3 de junio, no importa el rival que venga, para muchos la hora bianconera ha llegado.

Fernando, el fútbol te volvió a lastimar

6 Viernes | 1:57 pm

Ayer observé como salió Fernando Gago con el alma desgarrada de la cancha de La Bombonera, salió con el corazón arrugado y lágrimas en sus ojos, sintiendo además impotencia por no poder ayudar a Argentina desde dentro, pero no porque no quiera, sino porque lastimosamente se rompió.

“El Pintita” apenas pudo estar 5 minutos sobre el césped que se acostumbró a verlo domingo a domingo, entró a los 59 por Éver Banega y lo que menos se imaginó era que el destino le tenía una mala jugada preparada.

Recibió un balón de Lucas Biglia y cuando le dio el pase a Lionel Messi, terminó lesionándose. Pisó mal y fue allí cuando sintió que lo peor había llegado, se tomó la cabeza y pidió inmediatamente el cambio.

Tras ser atendido, de manera desesperada le dijo al médico que lo dejara seguir jugando, le pidió que le vendara para poder entrar de nuevo a la cancha, valentía y pundonor que reconoció el público argentino; a Gago no le importaba si se había roto los cruzados, él solo quería seguir jugando, quería seguir en pie de lucha para ayudar a los suyos que cada vez se complican más.

A Fernando el fútbol le volvió a lastimar, le lastimó así como en 2015 cuando se rompió el tendón de Aquiles del pie izquierdo y así como en 2016 cuando desafortunadamente se volvió a romper allí, rompiéndose además el injerto que le habían colocado en esa zona.

Siete meses después de aquella lesión (se lesionó en abril del año pasado) volvió y todos vimos como salía a relucir la mejor versión de Fernando Gago, aquella que le llevó a jugar en Europa con el Madrid, aquella que lo consagró como el eje de un equipo que lidera el fútbol argentino de punta a punta.

Ahora, volverá a pasar más o menos esa cantidad de tiempo para verte otra vez en la cancha “Pintita”, porque todavía te queda fútbol por demostrar.

Hoy, los argentinos, los xeneizes, y los fanáticos de este deporte, los que lo sentimos de verdad en la sangre y en el corazón estamos tristes porque el fútbol te volvió a lastimar Fernando.

Hoy un colega argentino, Augusto Cesar, periodista que cubre a Boca Juniors dijo que Gago estaba pensando en retirarse, pero muchos son los que decimos que no deberías hacerlo, tienes 31 años y haz demostrado que si el fútbol te lastima te puedes levantar otra vez.

¿Kepa-so?

22 Lunes | 10:34 am

El Real Madrid tuvo la oportunidad única de poder hacerse con los servicios del portero vasco Kepa Arrizabalaga, situación que tuvo a punto de convertirse en realidad en este mercado invernal, pero…como era de esperarse, ocurrió lo que muchos presagiaron.

Kepa se cansó de esperar por el Madrid, que nunca pagó al Athletic Club Bilbao los 20 millones de euros de su cláusula de rescisión y terminó renovando hasta 2025.

El vasco decidió quedarse en el “club de sus amores”, donde tiene casi 15 años jugando, luego de haber sido tentado por el Madrid, aunque Zinedine Zidane afirmó más de una vez que estaba contento con los porteros que tiene (Keylor Navas y Kiko Casilla).

Esa famosa frase que puso de moda Gerard Piqué con Neymar Jr, el “se queda” ha dado la vuelta al mundo cuando el brasileño se marchó al PSG, pero, ahora si vale la pena usarla porque Kepa se queda en el Bilbao por lo menos siete temporadas más.

Sin embargo, esta no es la primera vez que sucede algo así con el club merengue cuando de fichar arqueros se trata. Hace par de años el protagonista de una historia parecida fue David De Gea.

De Gea había sido elegido para sustituir a Iker Casillas, pero la burocracia frustró su llegada a Chamartín.

Su fichaje no fue realizado, debido a que el Manchester United envió los papeles del contrato de Navas muy tarde y los blancos no pudieron remitir el del español a la Liga, por lo que el fichaje no pudo ser realizado.

Lo cierto es que la novela Kepa-Madrid tuvo su final, y uno no muy agradable para los hinchas merengues, aunque esta vez creo que el culpable no fue Florentino Pérez.

Vuelve el Olímpico

17 Lunes | 1:31 pm

Después de más de nueve meses sin ver fútbol en el principal estadio de la capital de Venezuela, el miércoles 19 de septiembre el estadio Olímpico de la UCV volverá de entre las sombras para acoger el encuentro de la Copa Sudamericana entre el Caracas FC y el Atlético Paranaense de Brasil.

La primera gran prueba del ‘Nuevo’ Olímpico será en una competición internacional y todos soñamos con que ese día, el día del renacimiento del coso de Los Chaguaramos, vuelvan las grandes y mágicas noches del fútbol venezolano a Caracas.

Ese día no sólo el Caracas FC tendrá una cita con la historia, el Olímpico también formará parte y todos esperamos que se le trate con el debido respeto que merece, porque no solo es la casa del Caracas, también es del Deportivo La Guaira, UCV FC y Metropolitanos FC, y en un futuro cercano volverá a albergar a nuestra Vinotinto.

No es un secreto para nadie que los estadios del país se caen a pedazos en todos los sentidos. Desde el engramado hasta las tribunas, pasando por los camerinos y los baños públicos, y el Olímpico era una muestra de ello hasta este momento.

Así que, la invitación es para que todos volvamos al Olímpico y sobre todo a que le tratemos con respeto, honor y amor, porque de nada vale todo el trabajo hecho si no se va a mantener. De todos depende que el Olímpico vuelva a ser el estadio referente de Venezuela.

Evidente retroceso

26 Lunes | 11:03 am

Para nadie es un secreto que el fútbol venezolano atraviesa su peor momento en años, en liga, infraestructura, arbitraje, selecciones y sobre todo en la Federación Venezolana de Fútbol, la cual se ha visto en crisis desde la detención de Rafael Esquivel en mayo de 2015 por el caso de corrupción de la FIFA.

Precisamente con el ente federativo hay que empezar para poder desglosar lo qué pasa en nuestro fútbol. La FVF, con Laureano González de presidente, ha sido criticada por muchos por no hacer las cosas bien, como por ejemplo el tiempo que tardaron en nombrar al sucesor de César Farías en la Vinotinto absoluta, que derivó en la eliminación de la Copa América 2015 siendo Noel Sanvicente el encargado del banquillo.

Los tiempos de preparación de la selección mayor no han sido los adecuados y actualmente cumplimos cinco meses desde la última vez que se jugó un partido oficial, dado que no se encontró rival para esta doble fecha FIFA “los países que querían jugar contra Venezuela pretendían que nosotros pagáramos” le dijo Laureano a Manuel Todea del Diario Meridiano en una conversación que sostuvieron.

Es verdad que ya nosotros no estamos para jugar contra selecciones menos ranqueadas, pero también es verdad que hay que aprovechar cualquier ventana que se abra para poder mantener el ritmo competitivo de cara al próximo ciclo mundialista (Catar 2022), aunque primero viene la Copa América del 2019.

También está el caso del fútbol femenino. La FVF destituyó al panameño Kenneth Zseremeta por no haber logrado podio en los Juegos Bolivarianos de Santa Marta, a pesar de que venía trabajando desde hace años en las selecciones femeninas con jugadoras que nadie conocía y que poco a poco se fueron abriendo espacio en este deporte.

En su lugar nombraron a José Catoya, otro técnico trabajador y conocedor de la materia. Pero los resultados no fueron los esperados. Con la sub-20 no hizo un gran papel en el Sudamericano y recientemente con la sub-17 quedó fuera de la clasificación al Mundial. Ahora, me pregunto ¿Destituirán también a Catoya por los malos resultados? O lo dejarán para que dirija a la mayor en la Copa América que inicia la próxima semana en Chile.

También podemos mencionar que en la sub-17 pesó la ausencia obligada de Deyna Castellanos, máxima referente del fútbol femenino en Venezuela, y que ya ascendió de categoría. La delantera que juega en Florida State fue artífice en los títulos obtenidos en 2014 y 2016.

Otro punto a destacar en este noble y sensible (para algunos) escrito es el fútbol local; la Liga FutVe es de las peores del continente en cuanto a vistosidad y a eso se le suma que Caracas, la ciudad que más representantes tiene en Primera División, no cuenta con estadios aptos para jugar, siendo esta la única capital de Sudamérica que no tiene una sede para su selección juegue.

Es vital cambiar de mentalidad en el ente federativo. Laureano González debe entender que el fútbol venezolano, ese que nos duele a todos, está en un constante y evidente retroceso. A eso le podemos añadir la situación país, que nos afecta a todos por igual, pero es que antes de estar así, el fútbol ya estaba dando señales de un naufragio.

Ojalá y me equivoque, pero de seguir esta Federación, visualizo Catar 2022 muy lejos, y no por los jugadores, porque Rafael Dudamel cuenta con una gran camada de jóvenes con talento de sobra, pero cuando hay trabas no hay crecimiento y esta FVF es una de ellas.

El Festival de los Campeones

16 Viernes | 10:11 am

Este sábado 17 de junio de 2017 comienza la antesala al Mundial Rusia 2018 con la Copa Confederaciones, torneo que se realizará en el país ruso y que es conocido como el Festival de los Campeones.

Rusia recibirá a Alemania (campeón del mundo), Portugal (campeón de Europa), Chile (campeón de América), Australia (campeón de Asia), Camerún (campeón de África), Nueva Zelanda (campeón de Oceanía) y México (campeón de Concacaf), selecciones que participarán y buscarán alzar la gloria a falta de un año para el evento futbolístico más importante.

En total son ocho las escuadras que medirán fuerzas en cuatro escenarios rusos y que tratarán de alzar el trofeo por primera vez, a excepción de México que ya sabe lo que es ganarla, cuando lo hizo en 1999 en la edición que ellos organizaron.

Esta Copa Confederaciones estará llena de muchas emociones y como en todos los torneos de fútbol Alemania parte con el favoritismo, aunque Joachim Löw convocó un plantel distinto al que obtuvo el campeonato del mundo en Brasil hace 3 años, siendo el equipo más joven que participará en Rusia 2017 con una media de edad de 24 años y 4 meses.

Mientras que por contraparte, Chile es el plantel más longevo con 29 años y 1 mes.

En total serán 2 semanas de mucha emoción futbolística, donde los aficionados podrán sentir desde ya la pasión por el Mundial con un torneo que disputan los campeones de cada confederación y del mundo (más el país sede), y podrán apreciar además a grandes figuras que buscarán a todo dar rozar la gloria.